Stația Spațială Internațională

Stația Spațială Internațională (ISS – International Space Station) este unul dintre cele mai de succes proiecte ale umanității, fiind un efort comun al cinci agenții spațiale: NASA (SUA), Roscosmos (Rusia), JAXA (Japonia), ESA (Europa) și Canada (CSA). Asamblarea ei pe orbită a început în 1998, odată cu lansarea primului modul, Zarya, și a fost formal încheiată în 2011 (deși unele module rusești au fost lansate ulterior, Nauka și urmează Prichal). Costurile construcției și menținerii sale pe orbită se ridică la aproximativ 150 miliarde de dolari.

ISS se află pe orbită terestră joasă (aproximativ 400 km altitudine, înclinație orbitală 51.64°) iar la bordul său se află de obicei 6 astronauți, câte trei dintre ei rotindu-se la fiecare 6 luni. Stația Spațială Internațională este locuită permanent din 2 noiembrie 2000. Astronauții au la dispoziție 930 m3 spațiu interior și orbitează Pământul de 15 ori pe zi (înconjoară planeta fiecare 92 de minute).

Construcția ISS a însemnat asamblare pe orbită a modulelor componente. Centrul Spațial Jonhson a realizat un scurt clip video în care este prezentat acest proces. Două clipuri video, în care este prezentat câte un tur al ISS, pot ajuta la înțelegerea structurii interne a stației, clipuri realizate de Sunita Williams (durată 25:04) și Steve Swanson (ceva mai lung, cu o durată de 50:31). Dacă aveți la dispoziție mai mult de o oră, atunci trebuie să vedeți și clipul realizat de Drew Morgan și Luca Parmitano în 2020.

Câți astronauți sunt acum la bordul ISS?

În prezent sunt 7 astronauți la bordul Stației Spațiale Internaționale, parte a Expdiției 67:

Nume Agn Sosire Data Plecare Data
Oleg Artemiev RSA Soiuz MS-21 18.03.2022 Soyuz MS-19 29.09.2022
Denis Matveev RSA Soiuz MS-21 18.03.2022 Soyuz MS-19 29.09.2022
Serghei Korsakov RSA Soiuz MS-21 18.03.2022 Soyuz MS-19 29.09.2022
Kjell Lindgren NASA Dragon Crew-4 27.04.2022 Dragon Crew-4 xx.09.2022
Robert Hines NASA Dragon Crew-4 27.04.2022 Dragon Crew-4 xx.09.2022
Samantha Cristoforetti ESA Dragon Crew-4 27.04.2022 Dragon Crew-4 xx.09.2022
Jessica Watkins NASA Dragon Crew-4 27.04.2022 Dragon Crew-4 xx.09.2022

Câți astronauți sunt de obicei la bordul ISS?

În prezent un echipaj complet este format din 6 astronauți. De două ori, numărul de astronauți a ajuns la 13, pe vremea când naveta spațială era folosită și la rotația echipajului (STS-127 și STS-131).

Poate fi văzută ISS cu ochiul liber?

Da! Datorită panourilor solare de mari dimensiuni, ISS poate fi văzută cu ușurință pe boltă, când trece deasupra noastră. Ea poate fi cel mai strălucitor obiect de pe cer, după Soare și Lună. Există mai multe aplicații pentru orice smartphone care pot indica poziția ISS în timp real, dar și oportunitățile de observare deasupra unei anumite locații. Sau puteți intra pe site-ul Heavens Above, setați locația, după care găsiți mai multe detalii cu privire la minutul și ora la care are loc următoarea trecere (magnitudinea aparentă mai mică înseamnă că ISS se va vedea mai clar pe cer, de exemplu o observație cu magnitudinea aparentă de -3.9 este de preferat unei observații cu magnitudinea aparentă de 1.4).

Echipaje CC-Dev

Programul CC-Dev al NASA presupune subvenționarea companiilor private americane de către agenția spațială americană pentru dezvoltarea de soluții proprii, comerciale, pentru lansarea astronauților pe orbită terestră joasă și ulterior contractarea acestor companii pentru asigurarea de zboruri cu echipaj spre Stația Spațială Internațională. Două companii fac parte din acest program: SpaceX, cu capsula Dragon2 și racheta Falcon 9 Block 5, și Boeing, cu capsula CST-100 Starliner, lansată de o rachetă Atlas V modificată: varianta denumită N22 nu are con protector, este certificată pentru zboruri cu echipaj, folosește două boostere auxiliare cu combustibil solid (AJ-60A) și cu o treaptă secundară Centaur cu 2 motoare Aerojet Rocketdyne RL10A-4-2. Fiecare din cele două companii lanseze 6 misiuni cu echipaj spre ISS în perioada 2019–2024.

SpaceX DM-1 (02-08 martie 2019)

Demo Mission 1 (Dragon2 C201)

  • fără echipaj

Boeing OFT (20-22 decembrie 2019)

Orbital Flight Test (“Calypso”)

  • fără echipaj

Capsula CST-100 Starliner “Calypso” a fost lansată în 22 decembrie pentru un test fără echipaj pentru o andocare cu Stația Spațială Internațională. Primul zbor al rachetei Atlas V N22 (cu o treaptă Centaur cu două motoare) a decurs perfect și a înscris capsula pe o traiectorie suborbitală. Capsula trebuia să își folosească motoarele pentru sistemul de anulare al lansării pentru a înscrie capsula pe orbită, însă acest lucru nu s-a întâmplat din cauza desincronizării ceasului de la bordul capsulei (cu peste 11 ore!). Problemele au fost agravate și de faptul că inginerii Boeing de la sol nu au putut primi telemetria în timp real, datorită nealinierii sateliților TDRSS folosiți pentru astfel de comunicații. Capsula a reușit inserția orbitală folosind mai multe manevre ale propulsoarelor de la bord, dar și-a consumat o bună parte din combustibil și andocarea cu ISS a fost anulată. Din fericire, capsula a reușit inserția pe o traiectorie stabilă, circulară (250km) și a revenit cu bine înapoi pe Pământ două zile mai târziu, duminică, 22 decembrie 2019, la baza aeriană de la White Sands, New Mexico.

Boeing a anunțat că misiunea OFT va fi repetată1, nu mai devreme de octombrie 2020, compania suportând integral costurile suplimentare asociate cu noua misiune.

SpaceX DM-2 (30 mai 2020 - 02 augsut 2020)

Demo Mission 2 (Dragon2 C206 “Endeavour”)

  • Bob Behnken (pilot Endeavour STS-123, STS-130; 6 EVA = 37 ore) –NASA
  • Doug Hurley (pilot Atlantis STS-135, Endeavour STS-127) –NASA

Misiunea, programată inițial pentru 27 mai, a fost amânată 3 zile din cauza condițiilor meteo nefavorabile.

SpaceX Crew-1 (16 noiembrie 2020 - 29 aprilie 2021)

Dragon2 C207 “Resilience”

  • Victor Glover (primul zbor spațial) –NASA
  • Mike Hopkins (Soyuz TMA-10M, 166 zile ISS, 2 EVA) –NASA
  • Shannon Walker (Soyuz TMA-19, 163 zile ISS) –NASA
  • Soichi Noguchi (Discovery STS-114, Soyuz TMA-17, 177 zile ISS) –JAXA

SpaceX Crew-2 (23 aprilie 2021 - 09 noiembrie 2021)

Dragon C206 “Endeavour”

  • Shane Kimbrough (Endeavour STS-126, Soyuz MS-02) –NASA
  • Megan McArthur (Atlantis STS-125) –NASA
  • Akihiko Hoshide (Discovery STS-124, Soyuz TMA-05M) –JAXA
  • Thomas Pesquet (Soyuz MS-03) –ESA

SpaceX Crew-3 (11 noiembrie 2021 - 06 mai 2022)

  • Raja Chari –NASA
  • Thomas Marshburn (Endeavour STS-127) –NASA
  • Matthias Maurer –ESA
  • Kayla Barron –NASA

SpaceX Crew-4 (27 aprilie 2022 - septembrie 2022)

  • Kjell N. Lindgren (Soiuz TMA-17M) –NASA
  • Robert Hines –NASA
  • Samantha Cristoforetti (Soiuz TMA-15M) –ESA
  • Jessica Watkins –NASA

Boeing OFT-2 (mai 2022)

Orbital Flight Test 2 (Spacecraft 3)

  • fără echipaj

Boeing CFT (2022)

Crew Flight Test (“Calypso”)

  • Michael Fincke (Soyuz TMA-4, Soyuz TMA-13, Endeavour STS-134)
    • l-a înlocuit pe Eric Boe, programat inițial pentru această misiune, dar care s-a retras din program în 2019 din motive medicale.
  • Barry Willmore (STS-129, Soyuz TMA-14M)
    • l-a înlocuit pe Chris Ferguson, programat inițial pentru această misiune, dar care s-a retras din program în octombrie 2020, din motive medicale.
  • Nicole Aunapu Mann (primul zbor spațial)

Boeing PCM-1 (2023)

Starliner-1

  • John Cassada (primul zbor spațial)
  • Sunita Williams (Discovery STS-116, Atlantis STS-117, Soyuz TMA-05M)
  • Jeanette Epps (primul zbor spațial)
  • Koichi Wakata (Endeavour STS-72, Discovery STS-92, Discovery STS-119, Soyuz TMA-11M)

Note

De la ultima lansare a unei navetei spațiale americane cu echipaj (Atlantis, STS-135, 8 iulie 2011) au trecut 3249 zile, cea mai lungă perioadă în care SUA nu a avut posibilitatea de a lansa astronauți pe orbită folosind soluții proprii (rachete și vehicule americane). Între Apollo-Soyuz (ASTP, 15 iulie 1975) și primul zbor al navetei spațiale (Columbia, STS-1, 12 aprilie 1981) au fost doar 2098 zile.

Note de subsol