Delta IV Heavy și NROL-37

După câteva amânări, Delta IV Heavy, cea mai puternică rachetă pe care o avem în prezent, este gata să lanseze unul dintre cei mai grei sateliți care au fost transportați vreodată pe orbită. Pentru că misiunea NROL-37 este una secretă, derulată pentru agenția National Reconnaissance Office (agenție fondată în 1961, dar despre a cărei existență s-a aflat abia în 1996), nu știm exact masa satelitului, dar știm că Delta IV Heavy poate lansa maximum 6760 kilograme direct pe orbită geosincronă. Și mai știm că Delta IV Heavy este folosită tocmai pentru astfel de misiuni, când masa satelitului este prea mare pentru alte rachete (Atlas V sau Delta IV). Continue reading →

Buletin cosmic (IX)

Astăzi, 12 aprilie, s-au împlinit 55 de ani de la zborul lui Iuri Gagarin și 35 de ani de la primul zbor al unui vehicul orbital reutilizabil (naveta spațială Columbia, STS-1). Nu voi insista de această dată asupra acestor evenimente, pentru că astăzi avem o mulțime de știri absolut interesante, care merită fiecare dintre ele o discție separată. Continue reading →

Kennedy Space Center, un cosmodrom aglomerat în 2016

Lansarea de la începutul lunii februarie a ultimului satelit GPS din cea de-a doua generație a fost prima dintr-o lungă serie de 24 de lansări programate, dar și aterizări, care vor avea loc de la cosmodromul de la Cape Canaveral, Florida. Chiar dacă naveta spațială nu mai zboară, la Kennedy Space Center va ateriza probabil naveta autonomă a Forțelor Aeriene ale SUA, X‑37B, aflată pe orbită din 20 mai 2015, însă, la fel de bine, aterizarea acesteia ar putea avea loc și la baza militară Vandenberg din California. În același timp, SpaceX intenționează să mai aducă la sol câteva dintre rachetele pe care le va lansa în acest an de la complexul din Florida. Continue reading →

Buletin cosmic (V)

Agenția Spațială Europeană a anunțat că șansele ca landerul Philae să mai comunice vreodată cu noi sunt minime. Odată cu depărtarea cometei 67P/Churyumov–Gerasimenko de Soare, temperaturile la suprafața acesteia au scăzut și probabil bateriile robotului nu mai pot fi reîncărcate. Oricum poziția acestuia, într-o vale umbrită, nu este prea fericită și a fost motivul pentru care ultima sa transmisiunea a avut loc acum 7 luni. Rosetta a efectuat câteva manevre de apropiere de zona în care se crede că se află Philae, pentru un eventual contact, însă toate încercările ESA de a-l contacta pe Philae au fost sortite eșecului. Misiunea Rosettei se va termina în septembrie, când sonda se va îndrepta și ea spre suprafața cometei, consumându-și astfel întreg combustibilul de la bord. Continue reading →

Delta IV și NROL-45

Racheta Delta IV a concernului United Launch Alliance va debuta în acest an cu o lansare a satelitului de spionaj NROL-45 pentru National Reconnaissance Office (NRO). Dacă lansarea Atlas V de vineri a avut loc de la Cape Canaveral, de această dată Delta IV va folosi rampa de lansare numărul 6 de la baza forțelor aeriene Vandenberg din California. De aici au loc lansările de sateliți americani care trebuie să ajungă pe orbită polară, iar un satelit de spionaj (sau de observare a suprafeței Pământului) poate beneficia de pe urma unei orbite polare pentru că poate trece pe deasupra unui punct la exact aceeași oră solară, având condiții de iluminare identice la aceeași oră, lucru care este de dorit pentru o supraveghere pe termen lung a unei anumite zone. În plus, o orbită polară asigură o acoperire mai mare, aproape totală, a suprafeței planetei.

Racheta Delta IV, transportată la Vandenberg pentru lansarea de astăzi
Racheta Delta IV, transportată la Vandenberg încă din noiembrie 2014, pentru lansarea de astăzi

Continue reading →