Shenzhou-10

China plănuiește să lanseze o nouă misiune spațială cu echipaj uman, Shenzhou-10, în prima parte a lunii iunie 2013.

Ca și în cazul misiunii precedente (Shenzhou-9), echipajul ar putea include doi bărbați și o femeie, care urmează să intre în modulul spațial Tiangong-1, aflat deja pe orbită. Declarația a fost făcută de către Niu Hongguang, oficial al programului spațial chinez, cu ocazia celui de-al 18 Congres național al partidului Comunist din China aflat în desfășurare în aceste zile.

Echipajul Shenzhou-10 va petrece 15 zile pe orbită, efectuând andocări manuale și automate cu modulul Tiangong-1 unde vor derula diverse experimente științifice. Tiangong-1 a ajuns pe orbită în septembrie 2011 și a fost deja vizitat de un echipaj uman în iunie, când capsula Shenzhou-9 a adus e orbită prima femeie astronaut din China, împreună cu alți doi colegi, pentru a testa mecanismele de andocare ale celor două vehicule. Primul cetățean chinez a zburat în spațiul cosmic în 2003, la bordul capsulei Shenzhou-5. China și Rusia sunt, în acest moment, singurele națiuni care pot lansa echipaje umane în spațiu.

Shenzhou-9 s-a cuplat cu Tiangong-1

Sâmbătă, 16 iunie, după o lansare fără cusur a capsulei Shenzhou-9, propulsată de racheta Chang Zheng, chinezii au dus pe orbită un echipaj de trei astronauți, din care face parte și prima femeie taikonaut, la fix 49 de ani de la zborul Valentinei Tereșkova (Vostok 6), care a avut loc în aceiași zi, dar în anul 1963. Frumos mod de a sărbători prietenia ruso-chineză :)

Acum câteva ore, capsula Shenzhou-9 s-a cuplat de modulul Tiangong-1 care era deja în spațiu. Andocarea s-a făcut automat, urmând ca în zilele umrătoare să aibă loc o re-andocare efectuată de data aceasta manual de către echipajul din capsulă,

Urmează ca în orele următoare, cei trei să treacă prin trapa ce desparte cele două vehicule și să intre în modulul Tiangong-1.

Misiunea chineză este deja un succes pentru programul lor spațial și așteptăm cu interes desfășurarea până la capăt a misiunii, programată să dureze circa 2 săptămâni.

Shenzhou-9, pregătită de lansare

China se pregătește de noi premiere: va lansa astăzi primul echipaj uman spre modulul Tiangong-1, modul aflat deja pe orbita Pământului. Pentru prima dată, echipajul unei capsule Shenzhou va fi format din trei taikonați, iar printre aceștia va fi, tot în premieră, și o femeie.

Misiunea este un nou pas mărunt făcut de China pentru o prezență orbitală continuă, după ce a ralizat prima andocare automată dintre două vehicule orbitale, în noiembrie 2011.

Cuplarea dintre capsula Shenzhou-9 și Tiangong-1 se va efectua manual, urmând ca viitoarele misiuni să permită andocarea automată dintre cele două vehicule. Se crede că sistemul de cuplare este similar cu cel folosit de SUA și Rusia pe ISS, în speranța că în viitorul apropiat SUA va ridica embargoul asupra colabărării pe chestiuni spațiale impus Chinei și astfel o viitoare navă Shenzhou să se poată cupla, cândva, cu ISS.

Lansarea este programată pentru ora 13:41, dacă vremea va fi favorabilă. Momentul lansării este estimat după parametri orbitali ai modulului Tiangong-1, oficialitățile chineze nu au oferit prea multe detalii despre această misiune. Știm doar că echipajul (format din „veteranul” Jing Haipeng – 2 misiuni, Liu Wang și Liu Yang – prima femeie astronaut din China) este gata de lansare și că racheta Chang Zheng IIF, se află deja pe rampa de la Cetrul Spațial Jiuquan.

Odată cuplate cele două vehicule, echipajul va trece în modulul Tiangong-1 și va efectua o serie de experimente medicale la bordul acestuia, după care vor reveni în capsula Shenzhou-9, care îi va aduce înapoi pe Pământ.

Misiunea este una deosebit de ambițoasă pentru China care, deși are un program spațial lent, își măsoară cu grijă pașii și deocamdată nu a călcat strâmb. Să sperăm că nu o va face nici acum.

X-37B spionează TianGong-1?

Am mai scris despre X-37B, naveta spațială fără echipaj uman a Forțelor Aeriene ale Statelor Unite. Aceasta se află încă pe orbită, într-o misiune secretă. Revista britanică Spaceflight Magazine lansează însă o ipoteză interesantă și verosimilă: naveta americană ar spiona modulul TianGong-1 aflat pe orbita Pământului din 29 septembrie 2011.

Oribtele celor două vehicule sunt într-adevăr asemănătoare. Pentru a se putea apropia de modulul chinezesc, diferența dintre planele orbitale ale celor două vehicule trebuie să fie mai mici de 0.5 grade. TianGong-1 a fost lansat pe o orbită cu înclinația 42.7877° iar înclinația lui X-37B este de 42.7833°, o diferență de doar 0.0044 de grade, suficientă pentru a permite o întâlnire orbitală a celor două obiecte (datele pentru X-37B nu sunt oficiale, ci furnizate de astronomii amatori și disponibile pe site-ul Heavens-Above.com). Altitudinea este și ea foarte asemănătoare, doar 50 de kilometri separând punctele extreme ale orbitelor celor două nave iar X-37B poate reduce această diferență prin câteva manevre deloc complicate. Practic, este posibil ca X-37B să se poate apropie la câțiva metri de modulul chinezesc și poate face fotografii sau îi poate intercepta telemetria acestuia, fără ca partea chineză să poată face ceva în această privință iar această oportunitate se ivește cel puțin o dată la zece zile, conform parametrilor orbitali actuali.

Îngrijorarea americanilor față de programul spațial chinezesc vine din faptul că acesta nu este delimitat de armata chineză, iar informațiile despre acesta sunt destul de opace și filtrate destul de bine de administrația de la Beijing.

Update: Se pare că zvonul este fals. Chiar dacă înclinația și altitudinea orbitelor celor două vehicule par oarecum similare, cam aici de opresc asemănările dintre ele. Orbitele diferă prin punctul în care acestea intersectează ecuatorul, ceea ce le face diferite. În plus, în momentele în care cele două vehicule trec unul pe lângă celălalt, o fac cu o viteză relativă de 8 km/s, mult prea mare pentru fotografii și interceptări de telemetrie. Un alt argument logic împotriva spionajului este, după cum remarca și Bogdan într-un comentariu de mai jos, faptul că X-37B a fost lansat înainte de Tiangong-1.

Două andocări într-o singură zi

Uneori, oricât de ciudat ar părea, orbita este un loc destul de aglomerat. Astăzi au avut loc două andocări, cu două stații orbitale diferite: în prima parte a zilei, modulul rusesc Progress 45 a andocat cu Stația Spațială Internațională iar în altă parte a orbitei, cu puțin timp în urmă, două module chinezești s-au cuplat în mod automat, China devenind astfel a treia națiune care reușește o andocare orbitală, după SUA și URSS/Rusia.

Capsula Shenzhou-8, lansată ieri, a ajuns din urmă modulul TianGong-1 aflat deja pe orbită și în jurul orei 20:30 ora României cele două nave erau cuplate, lucru ce a stârnit ropote de aplauze în camera de control din centrul spațial chinez. Cele două nave au fost controlate și monitorizate de la sol. Când cele două s-au apropiat suficient, controlul de la sol a fost transferat computerelor de la bordul celor două vehicule, operațiunea de andocare reușind din prima încercare. După 12 zile, Shenzhou-8 se va întoarce pe Pământ și următoarea navă care va andoca cu TianGong-1 va fi Shenzhou-9 în cursul anului viitor, când primii taikonauți vor putea vizita Palatul Celest (traducerea liberă a denumirii capsulei TianGong-1).