Lansarea STS-133 amânată

Update: din pricina condițiilor meteo nefavorabile, lansarea a fost amânată pentru cel mai devreme vineri, 5 noiembrie 2010 ora 21:03 ora României.

Lansarea navetei Discovery a fost amânată pentru cel puțin 24 de ore datorită unei probleme electrice la al treilea motor principal. În timpul verificărilor de rutină, două din cele trei controllere electrice redundante ale motoarelor principale au raportat o stare nominală în timp ce al treilerea controller nu s-a activat. Verificarea a avut trei faze, inginerii de la sol așteptând o creștere a curentului electric cu 0.5 amperi în fiecare fază. A fost observate peak-uri de curent în prima și în ultima fază, dar în faza a doua nu a fost detactată modificarea așteptată. În condiții de operare normale, când una din aceste faze nu funcționează, controllerul trece în safe-mode și se dezactivează singur. S-a luat decizia de a se investiga defecțiunea, lucru ce a dus la amânarea datei lansării cu cel puțin 24 de ore.

O altă problemă care a fost descoperită recent este lipsa unei cifre pe afișajul cronometrului aflat la bordul Discovery. S-a constatat că acel cronometrul funcționează normal, dar afișajul unei cifre s-a defectat. Pentru a nu întârzia lansarea, având în vedere că problema nu este una critică, s-a luat decizia de a lăsa problema ca atare și de a continua cu procesurile de lansare, prevăzute acum pentru ziua de joi, 4 noiembrie 2010.

Discovery între două misiuni

Naveta spațială Discovery, abia sosită din misiunea STS-131, se pregătește deja pentru ultima sa lansare, programată pentru septembrie 2010. Rezervorul principal (în imagine) a ajuns deja la Centrul Spațial Kennedy și este pregătit pentru lansare, acesta fiind singurul component al ansamblului necesar lansării care nu mai este recuperat și refolosit în misiunile următoare. Discovery se află și ea în pregătiri, cele trei motoare fiind complet demontate la sfârșitul săptămânii trecute, operațiune de rutină care are loc după fiecare aterizare. Au fost remediate și problemele pe care naveta le-a avut cu antena Ku, aceasta fiind nefuncțională pe toată durata misiunii STS-131 din pricina defecțiunii mecanismului de amplasare a acesteia.

Modulul Leonardo va trebui modificat pentru a deveni un modul permanent la bordul ISS, acest lucru fiind principalul obiectiv al misiunii STS-133. Dacă până acum acesta a fost doar un container purtat de navetele spațiale pentru a transporta diverse elemente spre și dinspre ISS, Leonardo va fi atașat la ISS și va fi folosit ca loc de depozitare de către echipajul rezident al ISS.