SpaceX CRS-10

După un final de an în care rachetele Falcon 9 au fost obligate să rămână la sol pentru investigații amănunțite după explozia petrecută pe rampa de lansare din 1 septembrie 2016, SpaceX a revenit spectaculos pe scenă în 14 ianuarie, cu o lansare perfectă a 10 sateliți Iridium NEXT și o nouă recuperare a primei trepte pe o barjă. Continue reading →

Soyuz TMA-20M a aterizat în Kazahstan

După 172 de zile petrecute la bordul Stației Spațiale Internaționale, Jeff Williams, Alexei Ovchinin și Oleg Skripochka au revenit în această dimineață pe Pământ, la bordul capsulei Soyuz TMA-20M, punând astfel punct Expediției 48. Aceasta a fost și ultima capsulă Soyuz din generația TMA, zborurile spre și dinspre avanpostul orbital fiind asigurate în prezent de Soyuz MS, o variantă modernizată a venerabilei capsule cu rădăcini în anii ’60.

Desprinderea capsulei Soyuz TMA-20M de Stația Spațială Internațională (modulul Poisk) a avut la ora 00:51 și aterizarea aproximativ trei ore mai târziu (04:13). Jeff Williams a devenit astfel astronautul american care a petrecut, cumulat, cel mai mult timp în spațiu. Începând din 2000 (STS-101), Williams a zburat de patru ori pe orbită și a adunat nu mai puțin de  534 zile, 2 ore și 48 minute, devansându-l pe Scott Kelly, care în martie stabilise un record de 520 zile, 10 ore și 30 minute.

În cadrul misiunii curente, el a participat la două activități extravehiculare, una pentru instalarea adaptorului de andocare IDA (pentru a facilita andocarea viitoarelor vehicule care vor transporta echipaj) și a doua, desfășurată joia trecută, pentru schimbarea camerelor video plasate în afara stației cu unele mai performante. Jeff Williams a petrecut, cumulat de la prima sa misiune din 2000, aproape 32 de ore în afara Stației Spațiale Internaționale, executând misiuni extravehiculare.

Soyuz TMA-20 a fost lansată în 18 martie 2016, de la rampa nr. 1 de la Baikonur, folosind o rachetă Soyuz FG și vehiculul a fost a 129-a capsulă Soyuz construită și folosită pentru transportul echipajului pe orbita terestră.

Echipajul Stației Spațiale Internaționale se va reîntregi și va reveni la 6 astronauți după lansarea din 24 septembrie, când Sergei Ryzhikov, Andrei Borisenko și Robert Kimbrough se vor alătura lui Kate Rubins, Anatoli Ivanishin și Takuya Onishi.

Soyuz TMA-20M
Soyuz TMA-20M

Buletin cosmic (X)

O rachetă Delta IV se află în aceste momente pe rampa de lansare de la Cape Canaveral, pregătindu-se pentru lansarea a doi sateliți Geosynchronous Space Situational Awareness Program (GSSAP). Construiți de Orbital ATK, aceștia se vor alătura unei perechi de sateliți similari, plasați pe orbite geosincrone, folosiți de către armata SUA pentru supravegherea obiectelor aflate pe orbita Pământului, în special alți sateliți. Datele oferite de GSSAP vor fi în viitor folosite și pentru evitarea unor coliziuni în spațiul orbital din ce în ce mai aglomerat din jurul Pământului, dar în principal misiunea lor este una secretizată și datele sunt folosite pentru identificarea potențialilor sateliți de spionaj străin care ar efectua manevre în apropierea sateliților americani. Racheta Delta IV folosită pentru această misiune a fost pregătită în configurația Medium+ (4,2), adică va avea un satelit care încape într-un con de protecție cu diametrul maxim de 4 metri și două boostere suplimentare, cu combustibil solid, putând astfel urca până la 2.3 tone pe orbită geosincronă. Lansarea este programată pentru dimineața zilei de vineri, 19 august. Continue reading →

Andocare problematică pentru Progress MS

O versiune îmbunătățită a navei cargo Progress a fost lansată spre Stația Spațială Internațională în 21 decembrie 2015 de la cosmodromul rusesc de la Baikonur. Este cel mai longeviv și de încredere vehicul folosit pentru aprovizionarea SSI (primul a fost lansat în 1978), putând transporta peste 2.3 tone de echipamente, alimente, apă, oxigen, instrumente științifice, experimente sau obiecte personale personalului aflat pe orbită. Și o face o dată la fiecare trei luni de zile, la SSI aflându-se de obicei în permanență două vehicule Progress andocate.

Continue reading →

Al 10-lea Dragon spre orbită

Vineri, 8 aprilie, SpaceX speră să reușească să repună capsula Dragon pe orbită și chiar mai mult de atât: să încerce din nou o aterizare a primei trepte pe o barjă, aflată de această dată la o distanță mai mică de coastă, 300 kilometri. Alte tentative de a recupera treapta cu ajutorul unei barje trimise în largul coastei de vest sau est nu au avut succes, dar compania americană vrea să reușească acest lucru înainte să repete aterizarea reușită în decembrie anul trecut, pe rampa de la Cape Canaveral. Viitoarea rachetă ullalcon Heavy va avea nevoie de recuperarea cel puțin a uneia dintre cele trei prime trepte folosind o barjă și SpaceX nu a reușit deocamdată să realizeze cu succes această manevră. Continue reading →