Opportunity merge mai departe. Spirit nu.

După ce a studiat îndeaproape meteoritul Block Island, sonda Opportunity aflată pe suprafața marțiană își constinuă drumul spre marginea craterului Endeavour, ocolind o regiune cu dune de nisip care ar putea să îi pună unele probleme. Opportunity a parcurs până în prezent mai mult de 17 kilometri pe suprafața marțiană și, deși dă unele semne de bătrânețe, inginerii de la Jet Propulsion Laboratory (JPL) sunt entuziasmați de capacitățile roverului, la mai bine de 5 ani de la începrea misiunii.

Pe cealaltă parte a planetei Marte, lucrurile nu stau atât de roz pentru celălalt rover, Spirit. Acesta este blocat de ceva vreme, într-un sol de o consistență care nu permite roților să avanseze și perspectivele asupra eliberări sale sunt sumbre. Două modele ale lui Spirit au fost aduse la JPL și inginerii de acolo încearcă să creeze condițiile de sol și gravitație de pe Marte pentru a testa aici pe Pământ acțiunile care le vor lua pentru eliberarea roverului. A fost lansată și o campania Free Spirit, care acceptă sugestii din partea tuturor, sugestii cae ar putea ajuta în eforturile echipei de la JPL iar unele manevre sunt încercate pe Opportinity, aflat în circumstanțe mult mai bune, înainte de a fi aplicate direct lui Spirit. Acesta a parcurs până acum doar 7.7 km de la începutul misiunii, aceasta nefiind prima oprire cauzată de blocarea roților în solul marțian. Chiar și așa, fără posibilitate de mișcare, Spirit își poate folosi instrumentele de la bord pentru a face obserații și măsurători științifice.

Opportunity face un mic ocol

În timp ce fratele său, Spirit, rămâne blocat în solul marţian pe cealaltă parte a Planetei Roşii, Opportunity este mai sprinten ca niciodată şi din augut 2008 se îndreaptă spre cel mai ambiţios obiectiv al său, craterul Endeavour. Aflat la câţiva kilometri buni de Opportunity, roverului marţian îi va fi necesar mai mult de un an pentru a ajunge pe marginea craterului, care are un diametru de nu mai puţin de 22 de kilometri. Cu toate acestea, echipa de la JPL sub comanda căruia se află Opportunity, au decis să ia o rută ocolitoare pentru a evita unele forme de relief care ar putea ascunde capcane pentru rover şi în care roţile acestuia au mai rămas blocate în trecut. Cu această ocazie, Opportunity face un mic ocol (în imaginea de mai sus îi puteţi oberva urmele) pentru a studia îndeaproape un meteorit de pe suprafaţa lui Marte, denumit Block Island.

Roverele marţiene Spirit şi Opportunity au ajuns pe Marte, în puncte diametral opuse unul faţă de altul, în ianuarie 2004 şi deşi toată lumea se aştepta ca după trei luni să devină neoperaţionale, ambele continuă să funcţioneze şi astăzi, la mai mult de 5 ani după ce le-au expirat perioada de garanţie.