Al 10-lea Dragon spre orbită

Vineri, 8 aprilie, SpaceX speră să reușească să repună capsula Dragon pe orbită și chiar mai mult de atât: să încerce din nou o aterizare a primei trepte pe o barjă, aflată de această dată la o distanță mai mică de coastă, 300 kilometri. Alte tentative de a recupera treapta cu ajutorul unei barje trimise în largul coastei de vest sau est nu au avut succes, dar compania americană vrea să reușească acest lucru înainte să repete aterizarea reușită în decembrie anul trecut, pe rampa de la Cape Canaveral. Viitoarea rachetă ullalcon Heavy va avea nevoie de recuperarea cel puțin a uneia dintre cele trei prime trepte folosind o barjă și SpaceX nu a reușit deocamdată să realizeze cu succes această manevră. Continue reading →

Trafic greu spre Stația Spațială Internațională

Stația Spațială Internațională (SSI) primește vizita a patru vehicule în perioada următoare, așa că astronauții și controlorii de zbor vor fi puțin mai ocupați în următoarele zile. Ieri, o capsulă Soyuz a transportat un echipaj format din trei persoane spre SSI, despre care am scris deja. Andocarea a avut loc în timpul nopții, iar de sâmbătă de la ora 07:00, toți cei 6 membri ai Echipajului 47 sunt în formație completă la bordul stației spațiale. Și pentru că prea multe provizii nu încap în capsula Soyuz, urmează și o serie de trei nave cargo, pentru aprovizionarea noului echipaj. Rusia este pe val, lansarea rachetei Soyuz-FG de la Baikonur a fost a treia în doar 6 zile, în condiții meteo nu dintre cele mai favorabile, și mai urmează încă o lansare în ultima zi a lunii martie. Continue reading →

Buletin cosmic (VIII)

ExoMars este pe drum spre Marte! Prima fază a misiunii a fost lansată cu succes în 14 martie, folosind o rachetă rusească Proton. După patru manevre de ajustare a orbitei și a avântului necesar, sonda a plecat spre Planeta Roșie, unde va ajunge în 19 octombrie. Atunci, satelitul TGO (Trace Gas Orbiter) va intra pe orbita planetei și un mic lander, Schiaparelli, va coborî pe suprafața lui Marte. TGO va rămâne pe orbită și va investiga planeta, căutând în special surse de metan și așteptând a doua parte a misiunii, care va fi lansată în 2018 și pentru care va funcționa ca un releu de date. Asta pentru că în 2018 va porni spre Marte un mic rover european și o platformă staționară mult mai complexă decât Schiaparelli. Iată cum europenii iau și eu cu asalt Planeta Roșie, după lunga dominație americană. După misiunea Rosetta, ExoMars este probabil una dintre cele mai ambițioase și interesante proiecte spațiale europene. După lansare, a fost adus la zi și tabelul cu sondele aflate în misiune în sistemul solar. Continue reading →

Buletin cosmic (VII)

Misiunea de (aproape) un an de zile a luat sfârșit și după 340 de zile petrecute la bordul Stației Spațiale Internaționale, Scott Kelly și Mikhail Korniyenko (alături de Sergei Volkov) au revenit cu bine în dimineața zilei de 2 martie înapoi pe Pământ la bordul capsulei Soyuz TMA-18M. Deși cu această ocazie Scott Kelly a devenit americanul care a petrecut continuu cea mai lungă perioadă în spațiu, el se află doar pe locul 4 într-un clasament general în care primele 3 poziții sunt ocupate de cosmonauți sovietici sau ruși. Valeri Polyakov a petrecut la bordul stației spațiale MIR nu mai puțin de 437 de zile iar într-un clasament american Scott Kelly l-a devansat pe Michael López-Alegría, al cărui record de 215 zile a fost realizat tot la bordul Stației Spațiale Internaționale. Continue reading →

Kennedy Space Center, un cosmodrom aglomerat în 2016

Lansarea de la începutul lunii februarie a ultimului satelit GPS din cea de-a doua generație a fost prima dintr-o lungă serie de 24 de lansări programate, dar și aterizări, care vor avea loc de la cosmodromul de la Cape Canaveral, Florida. Chiar dacă naveta spațială nu mai zboară, la Kennedy Space Center va ateriza probabil naveta autonomă a Forțelor Aeriene ale SUA, X‑37B, aflată pe orbită din 20 mai 2015, însă, la fel de bine, aterizarea acesteia ar putea avea loc și la baza militară Vandenberg din California. În același timp, SpaceX intenționează să mai aducă la sol câteva dintre rachetele pe care le va lansa în acest an de la complexul din Florida. Continue reading →