Expediţia 23

Cu măsuri de securitatea sporite după ultimele evenimente din Rusia, noul echipaj a plecat spre Staţia Spaţială Internaţională la bordul unei capsule Soyuz TMA-18, de la cosmodromul rusesc Baikonur, din Kazakhstan. Denumită Expediţia 23, echipajul format din Alexander Skvortsov, Mikhail Kornienko şi Tracy Caldwell Dyson, pleacă spre ISS pentru o misiune de lungă durată pe orbită. Andocarea cu ISS va avea loc duminică, 4 aprilie.

Nevate spaţială Discovery este pe rampa de lansare şi, dacă toate decurg conform planului, luni misiunea STS-131, penultima pentru Discovery, va porni spre ISS pentru a duce provizii şi o serie de echipamente necesare la bordul ISS.

Soyuz TMA-18 aterizează în Kazakhstan

Capsula Soyuz TMA-16, avându-i la bord pe Jeff Williams și Flight Engineer Maxim Suraev a aterizat în siguranță în Kazakhstan, după 167 de zile petrecute la bordul Stației Spațiale Internaționale (ISS) ca parte a Echipajului 22. La bordul ISS au rămas japonezul Soichi Noguchi, americanul T.J. Creamer și rusul Oleg Kotov, membrii ai Echipajul 23. Alexander Skvortsov, Tracy Caldwell Dyson și Mikhail Kornienko vor mări numărul membrilor cazați pe orbită în data de 4 aprilie, când vor ajunge pe Stație la bordul capsulei Soyuz TMA-18.

Soyuz TMA folosește atmosfera pentru a încetini și două rânduri de parașute, înainte de a ateriza pe sol. La altitudinea de 1 metru, o serie de rachete cu combustibil solid sunt declanșate automat, pentru a minimiza impactul.

Sursa: NASA
Foto: NASA/Bill Ingalls

Turismul spațial în pauză

Agenția Spațială Rusă a declarat că își va înceta activitățile de turism spațial pentru a se concentra pe siguranța echipajelor de astronauți de pe Stația Spațială Internațională, aflată acum în configurație completă. Singura modalitate prin care miliardarii puteau ajunge pe orbită până în prezent erau lansările capsulei Soyuz, operate de Rusia. Retragerea navetelor spațiale americane la finele acestui an și, în același timp, mărirea echipajului permanent de la bordul ISS la șase astronauți, înseamnă dublarea zborurilor anuale pentru capsula Soyuz iar Agenția Spațială Rusă a declarat că nu va compromite siguranța astronauților sau a misiunilor oficiale cu transportul și cazarea turiștilor spațiali amatori.
Ultimul amator norocos care a avut privilegiul să fie cazat pe ISS, stația spațială construită de 16 națiuni, în valoare de peste 100 miliarde de doalari, a fost canadianul Guy Laliberte, al șaptelea turist spațial, care s-a bucurat de extravagantul sejur anul trecut.

Poisk lansat spre ISS

Al patrulea punct de andocare al ISS a fost lansat ieri seară de pe cosmodromul Baikonur, din Kazakhstan de către o rachetă Soyuz. Denumit Mini-Research Module 2 sau Poisk („explorare„, în limba rusă), noul modul va andoca automat la ISS în cursul zilei de mâine şi va funcţiona ca un al patrulea punct unde navele vor putea andoca la ISS, ca depozit sau ca o ecluză pentru misiunile extravehiculare ruseşti. Având un echipaj de 6 astronauţi la bord, ISS are nevoie de două capsule Soyuz andocate în permanenţă, în cazul în care staţia spaţială va trebui evacuată de urgenţă. Celelalte două puncte de andocare rămase libere vor fi folosite pentru andocarea navetei spaţiale, a capsulelor Soyuz care vor schimba în mod repetat echipajul sau pentru navele Progress, fără pilot uman, care au rol de aprovizionare, Poisk sporind astfel flexibilitatea zborurilor viitoare spre Staţia Spaţială Internaţională.

Foto: RSC Energia.

Echipajul 21

Jeffrey Williams şi Maxim Suraev, formând Echipajul 21 care se va alătura Staţiei Spaţiale Internaţionale (ISS) vineri, au fost lansaţi pe orbită astăzi, la bordul unei capsule ruseşti Soyuz TMA-14. Lansarea a avut loc de la cosmodromul Baikonur din Kazakhstan iar celor doi li s-au alăturat şi Guy Laliberté, un turist spaţial canadian, care a plătit firmei Space Adventures, Ltd. aproximativ 35 de milioane de dolari pentru a ajunge pe orbită. Guy Laliberté este fondatorul celebrului Cirque du Soleil din Canada şi momentan un prosper om de afaceri şi filantrop. Cuplarea capsulei Soyuz cu ISS va avea loc vineri, iar Guy Laliberté se va întoarce înapoi pe Pământ în data de 10 octombrie cu aceiaşi capsulă, o dată cu Gennady Padalka şi Michael Barratt , care se află pe ISS din 26 martie.