Povestea unei mingi de fotbal

Ellison Onizuka a zburat pentru prima dată în spațiu în 24 ianuarie 1985 la bordul navetei spațiale Discovery. Misiunea STS-51-C a fost una secretă, întrucât în cala navetei se afla o încărcătură a Departamentului Apărării, probabil unul dintre misterioșii sateliți Orion. Nu a fost pentru prima dată când naveta spațială transporta pe orbită astfel de sateliți militari secreți, o mai făcuseră și altele înainte. Ca o paranteză însă, poate merită menționat că și Ken Mattingly a făcut parte din echipajul navetei Discovery, astronautul ghinionist-norocos care trebuia să se afle în misiunea Apollo 13, dar care a fost înlocuit pe ultima sută de metri din cauza unei suspiciuni de rubeolă. Continue reading →

Buletin cosmic (XII): lansări din China, separarea Schiaparelli și lansarea Antares/Cygnus

Astăzi, și în zilele următoare, au loc o mulțime de evenimente pe orbita Pământului și dincolo de ea, evenimente care merită menționate și urmărite în direct, acolo unde este posibil.

Începem cu o veste tristă: ieri ne-a părăsit astronomul Klim Churymov, unul dintre cei doi descoperitori ai cometei 67P, aflată în ultimii ani în centrul atenției datorită misiunii europene Rosetta. Acum două săptămâni, în 30 septembrie, misiunea Rosetta a luat sfârșit, prin plonjonul sondei spre suprafața cometei în jurul căreia s-a aflat în ultimii doi ani. Continue reading →

Începând cu 2019, NASA renunță la capsulele Soyuz

Oficiali ai NASA au declarat recent că agenția spațială americană nu va semna un nou contract cu partenerii ruși de la Roscosmos pentru lansări ale astronauților proprii în capsulele Soyuz. Prezentul acord expiră la finalul anului 2018, când va avea loc ultima lansare a unei capsule Soyuz cu un american pe unul dintre cele trei locuri. 82 de milioane de dolari costă acest bilet spre Stația Spațială Internațională, dar NASA speră să reducă aceste costuri în viitor, pentru că din 2018, primele companii private americane (SpaceX și Boeing) promit că vor putea transporta din nou astronauți americani în spațiu, fără ca NASA să fie nevoită să plătească rușilor acest serviciu.

Soyuz
O capsulă Soyuz andocată la Stația Spațială Internațională

Continue reading →

Soyuz TMA-20M a aterizat în Kazahstan

După 172 de zile petrecute la bordul Stației Spațiale Internaționale, Jeff Williams, Alexei Ovchinin și Oleg Skripochka au revenit în această dimineață pe Pământ, la bordul capsulei Soyuz TMA-20M, punând astfel punct Expediției 48. Aceasta a fost și ultima capsulă Soyuz din generația TMA, zborurile spre și dinspre avanpostul orbital fiind asigurate în prezent de Soyuz MS, o variantă modernizată a venerabilei capsule cu rădăcini în anii ’60.

Desprinderea capsulei Soyuz TMA-20M de Stația Spațială Internațională (modulul Poisk) a avut la ora 00:51 și aterizarea aproximativ trei ore mai târziu (04:13). Jeff Williams a devenit astfel astronautul american care a petrecut, cumulat, cel mai mult timp în spațiu. Începând din 2000 (STS-101), Williams a zburat de patru ori pe orbită și a adunat nu mai puțin de  534 zile, 2 ore și 48 minute, devansându-l pe Scott Kelly, care în martie stabilise un record de 520 zile, 10 ore și 30 minute.

În cadrul misiunii curente, el a participat la două activități extravehiculare, una pentru instalarea adaptorului de andocare IDA (pentru a facilita andocarea viitoarelor vehicule care vor transporta echipaj) și a doua, desfășurată joia trecută, pentru schimbarea camerelor video plasate în afara stației cu unele mai performante. Jeff Williams a petrecut, cumulat de la prima sa misiune din 2000, aproape 32 de ore în afara Stației Spațiale Internaționale, executând misiuni extravehiculare.

Soyuz TMA-20 a fost lansată în 18 martie 2016, de la rampa nr. 1 de la Baikonur, folosind o rachetă Soyuz FG și vehiculul a fost a 129-a capsulă Soyuz construită și folosită pentru transportul echipajului pe orbita terestră.

Echipajul Stației Spațiale Internaționale se va reîntregi și va reveni la 6 astronauți după lansarea din 24 septembrie, când Sergei Ryzhikov, Andrei Borisenko și Robert Kimbrough se vor alătura lui Kate Rubins, Anatoli Ivanishin și Takuya Onishi.

Soyuz TMA-20M
Soyuz TMA-20M

Trafic greu spre Stația Spațială Internațională

Stația Spațială Internațională (SSI) primește vizita a patru vehicule în perioada următoare, așa că astronauții și controlorii de zbor vor fi puțin mai ocupați în următoarele zile. Ieri, o capsulă Soyuz a transportat un echipaj format din trei persoane spre SSI, despre care am scris deja. Andocarea a avut loc în timpul nopții, iar de sâmbătă de la ora 07:00, toți cei 6 membri ai Echipajului 47 sunt în formație completă la bordul stației spațiale. Și pentru că prea multe provizii nu încap în capsula Soyuz, urmează și o serie de trei nave cargo, pentru aprovizionarea noului echipaj. Rusia este pe val, lansarea rachetei Soyuz-FG de la Baikonur a fost a treia în doar 6 zile, în condiții meteo nu dintre cele mai favorabile, și mai urmează încă o lansare în ultima zi a lunii martie. Continue reading →