Două andocări într-o singură zi

Uneori, oricât de ciudat ar părea, orbita este un loc destul de aglomerat. Astăzi au avut loc două andocări, cu două stații orbitale diferite: în prima parte a zilei, modulul rusesc Progress 45 a andocat cu Stația Spațială Internațională iar în altă parte a orbitei, cu puțin timp în urmă, două module chinezești s-au cuplat în mod automat, China devenind astfel a treia națiune care reușește o andocare orbitală, după SUA și URSS/Rusia.

Capsula Shenzhou-8, lansată ieri, a ajuns din urmă modulul TianGong-1 aflat deja pe orbită și în jurul orei 20:30 ora României cele două nave erau cuplate, lucru ce a stârnit ropote de aplauze în camera de control din centrul spațial chinez. Cele două nave au fost controlate și monitorizate de la sol. Când cele două s-au apropiat suficient, controlul de la sol a fost transferat computerelor de la bordul celor două vehicule, operațiunea de andocare reușind din prima încercare. După 12 zile, Shenzhou-8 se va întoarce pe Pământ și următoarea navă care va andoca cu TianGong-1 va fi Shenzhou-9 în cursul anului viitor, când primii taikonauți vor putea vizita Palatul Celest (traducerea liberă a denumirii capsulei TianGong-1).