OSIRIS-REx a pornit spre Bennu! Și va reveni!

101955 Bennu este un asteroid nu prea mare, dar suficient încât să ne deranjeze destul de serios dacă are vreodată de gând să ne viziteze. A fost descoperit relativ recent (1999), are o masă estimată la 80 de milioane de kilograme și un diametru de aproximativ 510 metri. Este și foarte vechi, cu o vârstă estimată undeva pe la 4.5 miliarde de ani, datând deci de la începuturile sistemului solar, ceea ce îl face o țintă interesantă pentru oamenii de știință. În această noapte, o sondă construită de NASA a pornit spre acest asteroid. Sonda, denumită OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security-Regolith Explorer.) va ajunge în apropierea lui Bennu în 2018 (după ce va efectua un survol în jurul Pământului, pentru a mai câștiga viteză), când va începe investigațiile de la distanță: analize spectrografice și cartografierea suprafeței. În iulie 2020, sonda se va apropia de suprafața asteroidului și va colecta probe, pe care le va aduce înapoi pe Pământ, pentru a fi studiate. Întoarcerea sondei este așteptată să aibă loc în 2023.

Bennu
Bennu, comparat cu două obiective turistice

Continue reading →

Buletin cosmic (XI)

Explozia rachetei Falcon 9 pe rampa de lansare SLC-40 a complexului de la Cape Canaveral nu a fost prima rachetă pierdută în 2016: cu câteva ore înainte, China a încercat să lanseze satelitul Gaofen-10 folosind o rachetă Changzheng 4C de la baza din Taiyuan, însă confirmarea oficială că încărcătura a fost plasată pe orbită nu a mai venit. Nici de la radarele americane, nici de la sursele din China, care nu au spus nimic nici despre lansarea în sine. În schimb, au fost găsite resturi ale rachetei în alte zone decât cele în care acestea ajungeau de obicei, confirmând că racheta suferise o problemă severă în timpul zborului, care a dus din păcate la pierderea satelitului. Continue reading →

OSIRIS-REx

NASA va trimite o sondă spre un asteroid pentru a colecta probe de pe suprafața acestuia, pe care le va aduce pe Pământ. Misiunea, botezată OSIRIS-REx va începe în 2016, urmând ca nava să intercepteze asteroidul 1999 RQ36 în 2020. După un studiu de șase luni al suprafeței acestuia, sonda va colecta probe (va fi o misiune robotizată, doar nu v-ați gândit la altceva?) și le va aduce pe Pământ în 2023. Costul misiunii este de 800 de milioane de dolari și a fost selectată din alte propuneri ce includeau o sondă ce ar fi adus probe de pe partea întunecată a Lunii sau o misiune pe suprafața planetei Venus, toate propuneri din cadrul programului New Horizons. RQ36 are un diametru de aproximativ 580 metri și la fel ca majoritatea asteorizilor reprezintă o relicvă a sistemului solar timpuriu, putând se ne ofere o mulțime de informații despre formarea și evoluția acestuia și a planetei noastre.

Această misiune va fi și o ocazie de a studia efectul Yarkovsky care constă în alterarea traiectoriei acestuia prin absorbirea de lumină solară și emanare de căldură care nu este uniformă, datorită formei, compoziției și rotației asteroidului. Vom putea astfel afla mai multe detalii despre cum ne vom putea feri de astfel de corpuri care ne-ar putea amenința planeta într-un viitor apropiat.