Pe scurt

Dacă Congresul SUA nu ajungea in acest weekend la un consens în ceea ce privește bugetul nord-american pentru 2011, NASA împreună cu întreg sectorul public din SUA s-ar fi trezit cu activitatile suspendate. Din cei peste 19000 de angajați ai NASA, doar 500 și-ar mai fi continuat activitațile, pentru rularea sarcinilor esentiale din cadrul agentiei. Lansarea STS-134 ar fi fost amânată pentru o perioadă indefinită, NASA TV ar fi încetat să emită, site-ul împreună cu conturile de Facebook și Twitter ale angajaților nu ar mai fi fost updatate pana la clarificarea situatiei. Din fericire nu este cazul, Congresul SUA a căzut de acord asupra bugetului și agențiile guvernamentale din SUA își vor continua activitate ca și până acum.

*

Survolul ISS efectuat de către nava Soyuz în cadrul misiunii STS-134 a fost anulat. Planificat inițial pentru STS-133, când ar fi avut ocazia unei configurații ISS cu totul speciale (datorită modulelor HTV și ATV cuplate la acel moment), survolul a fost amânat de partea rusă din motive de securitate. Se pare că din aceleași motive această activitate nu va avea loc nici în cadrul misiunii STS-134: dacă nava Soyuz nu va mai reuși re-andocarea cu ISS după manevră, ea va fi silită să se întoarcă prematur pe Pământ, cauzând probleme severe în ceea ce privește operațiunile ISS. Un survol Soayuz în timp ce o navetă spațială este andocată mai este posibil doar în timpul misiunii STS-135.

*

Solstițiu pe Marte, cea mai lungă zi din anul marțian pentru emisfera sudică, unde acum este vară.

*

Acum 52 de ani, NASA anunța primul grup de astronauți (The Original Seven), selectați inițial pentru programul Mercury: Wally Schirra, Deke Slayton, John Glenn, Scott Carpenter, Alan Shepard, Gordon Cooper, Gus Grissom. Este singurul grup care a avut reprezentanți în toate programele spațiale americane: Mercury, Gemini, Apollo (Wally Schirra), Apollo-Soyuz (Deke Slayton), STS (John Glenn).

Schimbarea la față

Ziua de ieri a fost una istorică pentru explorarea spațului cosmic: pentru prima dată o rachetă și o capsulă privată au decolat, au ajuns în spațiu și au revenit pe Pământ conform planului. Dacă zilele acestea știrile din spațiu aveau o notă negativă, după eșecurile rachetei Proton care nu a reușit să pună pe orbită trei sateliți rusești, după eșecul sondei Akatsuki de a se insera pe orbita planetei Venus, avem astăzi o misiune istorică încununată de succes.

L-am văzut pe Elon Musk la conferința de presă extrem de emoționat, agitat, jovial, bâlbâit, bucuros, într-o stare de semi-șoc după cum a recunoscut chiar el. Proiectul companiei sale merge precis decât un ceas elvețian, ambele lansări ale rachetei Falcon 9 au fost ca la carte, capsula Dragon avea la dispoziție pentru revenirea în ocean o suprafață elipsoidală de 20 x 60 kilometri și a aterizat la doar 800 de metri de țintă, după câteva orbite în jurul Pământului, mai precis decât putea cineva spera în momentul lansării, uimind toată lumea. Dacă ar fi avut în interiorul său un echipaj, acesta ar fi avut pare de o aterizare impecabilă. Elon Musk a schimbat costumul și cămașa celor de NASA cu un jerseu și cu un tricou comod. Își găsea extrem de greu cuvintele, se bâlbâia des, dezvăluind emoțiile unui om extrem de bucuros și conștient de realizarea sa: deschiderea unei perioade în care zborurile spațiale private vor apărea pe piață și vor ajunge probabil să o domine. Trebui notat că SpaceX se află într-un parteneriat public-privat cu NASA iar pentru această misiune s-au folosit resursele și cunoștințele acumulate de NASA în ultimele decenii (probabil unul din motivele pentru care o companie ca SpaceX a apărut în Statele Unite și nu altundeva), dar pentru prima dată în explorarea spațiului, resursele private sunt majoritare într-o astfel de misiune.

Industria zborurilor spațiale se schimbă, costumele negre, cămășile albe și cravatele asortate se schimbă cu tricouri și jerseuri, agențiile guvernamentale cu parteneriate și consorții private. Schimbarea venea cu sau fără anularea programului Constellation de administrația de la Casa Albă, dar acum va fi mai accelerată. Recunosc că pe mine m-a luat puțin pe nepregătite. Nu-i cunosc pe cei de la SpaceX, nu sunt familiarizat cu Falcon, Dragon sau Musk sau alte astfel de parteneriate, nu cunosc viitoarele zboruri programate deja pentru SpaceX, Boeing, sau ale altor companii înscrise deja în această cursă, dar un lucru este cert: ne aflăm în fața unei revoluții în ceea ce privește accesul omului în spațiul cosmic, iar schimbarea vine indiferent dacă ne place sau nu, indiferent dacă suntem sau nu pregătiți. Statele Unite vor continua să conducă asaltul asupra ultimei frontiere, dar nu prin forța unitară a unei națiuni concentrată printr-o agenție guvernamentală legendară, ci prin multiplii stâlpi privați propulsați de concurență și implicit de profit. Sper ca profitul generat de o explorare comercială a spațiului să poată compensa zvâcnirea de mândrie națională din trecutul glorios al NASA, sau, de ce nu, să o întreacă și să vedem nave cosmice cu mesaje publicitare în loc de Stars and Stripes în drum spre Marte. Măcar așa, dacă este singura cale până acolo. Asta dacă băieții tineri în tricouri vor rezista până acolo.

Elon Musk vorbea despre viitor, despre explorarea stelelor, dar și despre lucruri concrete, despre viitoarele misiuni SpaceX: întâlniri cu ISS, transportul de echipaj uman, despre următoarea generație a capsulei Dragon care va dispune de un sistem de aterizare pe uscat și care va folosi parașutele doar ca metodă de precauție sau despre o rachetă Falcon 9 reutilizabilă. Elanul celor de la SpaceX este enorm și angajații în frunte cu șeful lor plutesc mai sus decât a ajuns capsula Dragon. Au în acest moment sprijinul NASA și admirația publicului, au două lansări fără cusur iar astfel posibilitățile lor sunt multiple pentru viitorul apropiat: lansări de sateliți comerciali, aprovizionarea ISS, transportul astronauților, etc. Sper doar ca Elon Musk și ceilalți de la SpaceX să redevină lucizi și fie conștienți că un singur pas greșit poate ruina tot ce au construit până acum, iar catastrofa va fi cu atât mai mare cu cât eroarea, atât de ușor pentru acest domeniu, va fi făcută mai târziu, când vor fi vieți umane în joc. Nu știu cum va reacționa o companie privată în cazul unei catastrofe de acest gen și sper să nici nu fie cazul să aflu așa ceva, pentru că nu doar angajații SpaceX ar avea de pierdut într-un astfel de scenariu.

Felicitări SpaceX, extraordinară misiune, splendide imagini transmise live de la bordul rachetei, o aterizare perfectă și o intrare en-fanfare în prima ligă a zborurilor cosmice, unde cincizeci de victorii nu compensează o înfrângere. Viața de-acum devine dură, domnule Musk, dar sunt sigur că știți deja acest lucru.

Materiale suplimentare: Site-ul SpaceX · Lansare Falcon 9 (inclusiv imagini on-board) · Lansare Falcon 9 (HD) · Imagini (HD) · Manevre orbitale · Capsula Dragon în ocean · Relatările NAS · Pachetul de presă al misiunii.

 

Pozele voastre, în spațiu

NASA vă oferă ocazia de a vă lansa fotografiile pe orbită, folosind ultimele două misiuni ale navetei spațiale. Astfel, cei interesați pot să își încarce pe acest site poza dorită, care va fi urcată pe orbită de oricare din cele două navete spațiale rămase, Discovery sau Endeavour, la alegerea voastră. Dacă sunteți mai timid și nu doriți să atașați o fotografie, puteți completa doar numele. După încheierea celor două misiuni, de la același site veți putea descărcă un certificat de participare la această acțiune, semnat de comandantul misiunii respective.

Armostrong îl critică pe Obama

Neil Armstron, primul om care a pășit pe Lună, împreună cu foștii astronauți din programele Gemini și Apollo, Eugene Cernan și Jim Lovell, critică direcția aleasă de președintele Obama pentru viitorul NASA.

Barack Obama a decis de curând suspendarea programului Constellation, ceea ce înseamnă renunțarea la dezvoltarea noilor rachete Ares și atragerea partnerilor privați pentru zboruri orbitale. Un plan pentru a trimite oameni pe Marte a fost enunțat, fără a fi conturate detalii.

Neil Armostrong spune că preșesindetele a fost informat greșit cu privire la planul de a trimite oameni pe Marte, nespecificând exact modul și data când acesta va avea loc, în acest moment NASA neavând posibilitatea tehnică de a trimite oameni dincolo de zboruri orbitale. În plus, nimeni din NASA nu știa de acest plan înainte ca el să fie făcut public de președinte. Acest lucru, suprapus cu retragerea navetelor spațiale la sfârșitul anului 2010 va duce Statele Unite într-o stare de mediocritate vis-a-vis de explorarea spațiului cosmic, crede Eugene Cernan, ultimul american care a ajuns pe Lună. Voci împotriva deciziilor administrației Obama au mai fost auzite din cercul eroilor din programul Apollo, Eugene Krantz, flight director de la Mercury până la naveta spațială s-a poziționat împotriva renunțării la Constellation și alegerea unui drum fără obiective clar definite.

Prin retragerea navetelor spațiale, prin renunțarea la Constellation și mutarea vehiculelor pentru zboruri orbitale în plan privat, o mulțime de oameni din industria aerospațială din Statele Unite își vor pierde locul de muncă, lucru ce va contribui pe termen mediu și lung la declinul SUA în ceea ce privește activitățile desfășurate în spațiul cosmic.

Charles Bolden este actualul administrator al NASA, numit de către președintele Obama în această poziție, fost astronaut, participant la lansarea telescopulu Hubble pe orbită.

NASA renunță la Constellation!

Programul Constellation a fost anulat, conform planului de buget trimis de către Administrația Prezidențială din SUA spre aprobare Congresului american. Acest lucru înseamnă că dezvoltarea componentelor programului, capsula Orion, landerul Altair, dar și a noilor rachete Ares I și Ares V a fost anulată, deși au fost deja cheltuiți peste 9 miliarde de dolari numai pentru viitoarele rachete Ares, care nu vor mai exista.

NASA nu mai are în plan întoarcerea pe Lună cu un echipaj uman până în 2020, așa cum era planificat, ci dorește privatizarea zborului cu echipaj uman pe orbită joasă, lucru care ar aduce mai multe locuri de muncă și ar dinamiza acest sector. De asemenea, noul buget prevede concentrarea resurselor pentru un zbor cu echipaj uman spre Marte, într-un viitor îndepărtat, la o dată neprecizată.

Trebuie remarcat faptul că după retragerea navetelor spațiale în acest an, NASA va rămâne fără o posibilitate de a-și plasa astronauții pe orbită, fiind nevoiți să apeleze la serviciile Agenției Spațiale Rusești. Nu s-a mai întâmplat în istoria de 50 de ani a NASA ca aceasta să nu aibă în folosință sau măcar planificat într-un interval de timp predictibil, un vehicul de lansare a astronauților în spațiu.

Acesta este probabil cel mai mare pas înapoi făcut de NASA, de la întreruperea finanțării programului Apollo de la începutul anilor ’70. Deși privatizarea operațiunilor umane pe orbită joasă ar aduce în primă fază mai multe locuri de muncă, este foarte probabil ca siguranța zborurilor spațiale să scadă, această ducând la și mai multe victime printre viitori astronauți. În plus, privatizarea sectorului spațial ar duce la limitarea operațiunilor umane pe orbita Pământului, deoarece nicio corporație nu își ca permite să finanțeze proiecte vaste de explorare spațială, așa cum este nevoie pentru o prezență umană pe Lună sau Marte.

Care mai este rolul NASA în acest context și cum își va mai justifica existența?