Stația Spațială Internațională și activitățile orbitale din aceste zile

În cursul nopții, SpaceX a lansat a 6-a rachetă Falcon 9 din acest an, confirmându-și excelenta formă de aproximativ o lansare la fiecare două săptămâni, așa cum ne-a obișnuit în ultimul timp. Pentru că de această dată SpaceX a lansat o capsulă Dragon pentru NASA (CRS-11), a folosit o nouă rachetă Falcon 9, contractul cu agenția spațială americană nu-i permite, deocamdată, să folosească trepte recuperate. Spun deocamdată deoarece NASA a făcut deja o concesie lui Elon Musk și misiunea lansată astăzi a folosit pentru prima dată o capsulă Dragon recuperată (capsula de astăzi a mai fost folosită în misiunea CRS-4 din 2014). Continue reading →

SLS, ineficient și scump: un program compromis?

În 7 februarie 2017, o tornadă a afectat Michoud Assembly Facility, un centru NASA unde avea loc asamblare unor componente ale viitoarei rachete SLS. Centrul NASA a fost afectat și întreg programul SLS întârziat cu câteva luni. Acum nu mă imaginați că Michoud Assembly Facility este situată într-o zonă în care tornadele sunt prezențe rare, este chiar în New Orleans. Și uraganul Katrina a măturat zona, în anii precedenți, dar cu toate acestea, posibilitatea ca o nouă tornadă să afecteze regiunea nu a fost luată în calcul când s-a stabilit durata de asamblare a noii rachete NASA. La Michoud a avut loc și asamblarea primei trepte Saturn V sau a rezervorului extern al navetelor spațiale, rezervor extern care oricum stă la baza rachetei SLS.

Michoud Assembly Facility
Michoud Assembly Facility

Continue reading →

SpaceX CRS-10

După un final de an în care rachetele Falcon 9 au fost obligate să rămână la sol pentru investigații amănunțite după explozia petrecută pe rampa de lansare din 1 septembrie 2016, SpaceX a revenit spectaculos pe scenă în 14 ianuarie, cu o lansare perfectă a 10 sateliți Iridium NEXT și o nouă recuperare a primei trepte pe o barjă. Continue reading →

Începând cu 2019, NASA renunță la capsulele Soyuz

Oficiali ai NASA au declarat recent că agenția spațială americană nu va semna un nou contract cu partenerii ruși de la Roscosmos pentru lansări ale astronauților proprii în capsulele Soyuz. Prezentul acord expiră la finalul anului 2018, când va avea loc ultima lansare a unei capsule Soyuz cu un american pe unul dintre cele trei locuri. 82 de milioane de dolari costă acest bilet spre Stația Spațială Internațională, dar NASA speră să reducă aceste costuri în viitor, pentru că din 2018, primele companii private americane (SpaceX și Boeing) promit că vor putea transporta din nou astronauți americani în spațiu, fără ca NASA să fie nevoită să plătească rușilor acest serviciu.

Soyuz
O capsulă Soyuz andocată la Stația Spațială Internațională

Continue reading →

OSIRIS-REx a pornit spre Bennu! Și va reveni!

101955 Bennu este un asteroid nu prea mare, dar suficient încât să ne deranjeze destul de serios dacă are vreodată de gând să ne viziteze. A fost descoperit relativ recent (1999), are o masă estimată la 80 de milioane de kilograme și un diametru de aproximativ 510 metri. Este și foarte vechi, cu o vârstă estimată undeva pe la 4.5 miliarde de ani, datând deci de la începuturile sistemului solar, ceea ce îl face o țintă interesantă pentru oamenii de știință. În această noapte, o sondă construită de NASA a pornit spre acest asteroid. Sonda, denumită OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security-Regolith Explorer.) va ajunge în apropierea lui Bennu în 2018 (după ce va efectua un survol în jurul Pământului, pentru a mai câștiga viteză), când va începe investigațiile de la distanță: analize spectrografice și cartografierea suprafeței. În iulie 2020, sonda se va apropia de suprafața asteroidului și va colecta probe, pe care le va aduce înapoi pe Pământ, pentru a fi studiate. Întoarcerea sondei este așteptată să aibă loc în 2023.

Bennu
Bennu, comparat cu două obiective turistice

Continue reading →