SpaceX CRS-10

După un final de an în care rachetele Falcon 9 au fost obligate să rămână la sol pentru investigații amănunțite după explozia petrecută pe rampa de lansare din 1 septembrie 2016, SpaceX a revenit spectaculos pe scenă în 14 ianuarie, cu o lansare perfectă a 10 sateliți Iridium NEXT și o nouă recuperare a primei trepte pe o barjă. Continue reading →

Începând cu 2019, NASA renunță la capsulele Soyuz

Oficiali ai NASA au declarat recent că agenția spațială americană nu va semna un nou contract cu partenerii ruși de la Roscosmos pentru lansări ale astronauților proprii în capsulele Soyuz. Prezentul acord expiră la finalul anului 2018, când va avea loc ultima lansare a unei capsule Soyuz cu un american pe unul dintre cele trei locuri. 82 de milioane de dolari costă acest bilet spre Stația Spațială Internațională, dar NASA speră să reducă aceste costuri în viitor, pentru că din 2018, primele companii private americane (SpaceX și Boeing) promit că vor putea transporta din nou astronauți americani în spațiu, fără ca NASA să fie nevoită să plătească rușilor acest serviciu.

Soyuz
O capsulă Soyuz andocată la Stația Spațială Internațională

Continue reading →

OSIRIS-REx a pornit spre Bennu! Și va reveni!

101955 Bennu este un asteroid nu prea mare, dar suficient încât să ne deranjeze destul de serios dacă are vreodată de gând să ne viziteze. A fost descoperit relativ recent (1999), are o masă estimată la 80 de milioane de kilograme și un diametru de aproximativ 510 metri. Este și foarte vechi, cu o vârstă estimată undeva pe la 4.5 miliarde de ani, datând deci de la începuturile sistemului solar, ceea ce îl face o țintă interesantă pentru oamenii de știință. În această noapte, o sondă construită de NASA a pornit spre acest asteroid. Sonda, denumită OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security-Regolith Explorer.) va ajunge în apropierea lui Bennu în 2018 (după ce va efectua un survol în jurul Pământului, pentru a mai câștiga viteză), când va începe investigațiile de la distanță: analize spectrografice și cartografierea suprafeței. În iulie 2020, sonda se va apropia de suprafața asteroidului și va colecta probe, pe care le va aduce înapoi pe Pământ, pentru a fi studiate. Întoarcerea sondei este așteptată să aibă loc în 2023.

Bennu
Bennu, comparat cu două obiective turistice

Continue reading →

Buletin cosmic (V)

Agenția Spațială Europeană a anunțat că șansele ca landerul Philae să mai comunice vreodată cu noi sunt minime. Odată cu depărtarea cometei 67P/Churyumov–Gerasimenko de Soare, temperaturile la suprafața acesteia au scăzut și probabil bateriile robotului nu mai pot fi reîncărcate. Oricum poziția acestuia, într-o vale umbrită, nu este prea fericită și a fost motivul pentru care ultima sa transmisiunea a avut loc acum 7 luni. Rosetta a efectuat câteva manevre de apropiere de zona în care se crede că se află Philae, pentru un eventual contact, însă toate încercările ESA de a-l contacta pe Philae au fost sortite eșecului. Misiunea Rosettei se va termina în septembrie, când sonda se va îndrepta și ea spre suprafața cometei, consumându-și astfel întreg combustibilul de la bord. Continue reading →

Curs gratuit, oferit de NASA

NASA și Fundația Saylor vor oferi un curs online, dedicat ingineriei sistemelor spațiale. Cursul va fi disponibil în mod gratuit oricărui doritor. Aceasta se va întinde pe o perioadă de 6 săptămâni și va începe în data de 3 martie. Înregistrarea a început deja (click aici pentru detalii), locurile sunt nelimitate și dacă nu vă înregistrați până la data începerii cursului, o puteți face și ulterior. Săptămânal, cei înscriși la curs vor primi un e-mail cu temele discutate, întrebări și oportunități pentru interacțiunea cu lectorii (persoane din cadrul diverselor centre NASA, inclusiv personal implicat în construcția viitorului telescop James Webb sau angajați ai centrului Goddard). Principalele persoane care vor susține prezentările vor fi Jeff Volosin (NASA project manager), Mike Menzel (NASA mission systems engineer) și John C. Mather (laureat al premiului Nobel). Participanții care vor absolvi examenul final, vor primi un certificat de participare din partea organizatorilor. Mai multe detalii pot fi găsite pe site-ul NASA.