Simularea impactului LCROSS/Centaur

Cu ajutorul simulatorului Orbiter, Parsec.ro a pregătit o simulare a impactului lunar care va avea loc pe data de 9 octombrie 2009. Sondele Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS) şi Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) au fost lansate împreună în 18 iunie 2009 şi momentan se află pe orbita lunară. Ultima treapta rachetei purtătoare Atlas V, numită Centaur, se află încă ataşată de sonda LCROSS şi la un moment dat se va desprinde de aceasta şi va lovi solul lunar, creând o explozie şi un nor de particule, care vor fi studiate atât de LRO, aflată pe o orbită lunară mai joasă, cât şi de LCROSS, care, în picaj, va analiza particulele expulzate de Centaur, în căutare apei. LCROSS va transmite date spre Pământ până în ultima secundă, în cele din urmă va lovi şi ea solul lunar, impact înregistrat şi analizat de asemenea de câtre LRO, care, după ce va transmite aceste date spre Pământ, îşi va continua misiunea iniţială de cartografiere a Lunii, pentru planificarea viitoarelor misiuni cu echipaj uman.

Simularea începe cu aproximativ o oră înainte de primul impact, însă viteza de derulare variază între 10x şi 100x. Oricine poate să îşi creeze acasă această simulare şi să o observe din mai multe unghiuri, folosind softul Orbiter 2006 şi add-on-urile LRO/LCROSS (care are nevoie de Multistage2.dll şi IMFD5.3 & LTMFD). Pentru rezultate mai spectaculoase, se poate folosi o textură mai detaliată a suprafeţei lunare, care poate fi descărcată de aici.

LRO a început cartografierea Lunii

Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), una din cele două sonde NASA care se află momentan pe orbita Lunii, a trecut de prima fază a misiunii, care a constat în ajustarea orbitei şi calibrarea instrumentelor şi a început cartogafierea suprafeţei selenare începând cu polul sud, locul unde LCROSS, cea de-a doua sondă, va lovi intentionat solul într-un impact controlat (peste 23 de zile), pentru studiul compoziţiei acestuia, în ceea ce va fi cea mai mare explozie controlată care a avut loc pe suprafaţa Lunii.

LRO va crea în final cel mai detaliat atlas al suprafeţei lunare, un instrument extrem de util în plănuirea următoarelor misiuni cu echipaj uman care, în cele din urm,ă vor stabili aici o prezenţă umană continuă, sub forma unei baze lunare, cândva după anul 2020, conform actualului plan NASA.