Trafic greu spre Stația Spațială Internațională

Stația Spațială Internațională (SSI) primește vizita a patru vehicule în perioada următoare, așa că astronauții și controlorii de zbor vor fi puțin mai ocupați în următoarele zile. Ieri, o capsulă Soyuz a transportat un echipaj format din trei persoane spre SSI, despre care am scris deja. Andocarea a avut loc în timpul nopții, iar de sâmbătă de la ora 07:00, toți cei 6 membri ai Echipajului 47 sunt în formație completă la bordul stației spațiale. Și pentru că prea multe provizii nu încap în capsula Soyuz, urmează și o serie de trei nave cargo, pentru aprovizionarea noului echipaj. Rusia este pe val, lansarea rachetei Soyuz-FG de la Baikonur a fost a treia în doar 6 zile, în condiții meteo nu dintre cele mai favorabile, și mai urmează încă o lansare în ultima zi a lunii martie. Continue reading →

Buletin cosmic (VII)

Misiunea de (aproape) un an de zile a luat sfârșit și după 340 de zile petrecute la bordul Stației Spațiale Internaționale, Scott Kelly și Mikhail Korniyenko (alături de Sergei Volkov) au revenit cu bine în dimineața zilei de 2 martie înapoi pe Pământ la bordul capsulei Soyuz TMA-18M. Deși cu această ocazie Scott Kelly a devenit americanul care a petrecut continuu cea mai lungă perioadă în spațiu, el se află doar pe locul 4 într-un clasament general în care primele 3 poziții sunt ocupate de cosmonauți sovietici sau ruși. Valeri Polyakov a petrecut la bordul stației spațiale MIR nu mai puțin de 437 de zile iar într-un clasament american Scott Kelly l-a devansat pe Michael López-Alegría, al cărui record de 215 zile a fost realizat tot la bordul Stației Spațiale Internaționale. Continue reading →

Kennedy Space Center, un cosmodrom aglomerat în 2016

Lansarea de la începutul lunii februarie a ultimului satelit GPS din cea de-a doua generație a fost prima dintr-o lungă serie de 24 de lansări programate, dar și aterizări, care vor avea loc de la cosmodromul de la Cape Canaveral, Florida. Chiar dacă naveta spațială nu mai zboară, la Kennedy Space Center va ateriza probabil naveta autonomă a Forțelor Aeriene ale SUA, X‑37B, aflată pe orbită din 20 mai 2015, însă, la fel de bine, aterizarea acesteia ar putea avea loc și la baza militară Vandenberg din California. În același timp, SpaceX intenționează să mai aducă la sol câteva dintre rachetele pe care le va lansa în acest an de la complexul din Florida. Continue reading →

Buletin cosmic (III)

S-au împlinit 13 ani de la dezintegrarea navetei spațiale Columbia în atmosferă, la revenirea spre pista de aterizare, după o misiune STS-107 aproape impecabilă. Puteți viziona un documentar despre acest tragic eveniment, ultimele cadre filmate de echipajul navetei din carlingă sau puteți urmări pe scurt desfășurarea evenimentelor din acea zi de 1 februarie 2003. Se încheie astfel o săptămână tristă pentru NASA, în care au fost comemorați astronauții pierduți și în celelalte tragedii spațiale americane: Apollo 1 și Challenger. Pierderea Columbiei a dus în cele din urmă la retragerea din uz a navetelor spațiale (după finalizarea construcției Stației Spațiale Internaționale) și la imposibilitatea Statelor Unite de a-și lansa singure proprii astronauți, situația care continuă și astăzi. LeRoy Chiao, fost astronaut și pilot al navetei spațiale, consideră că s-a făcut o mare greșeală renunțând la folosirea lor, într-un editorial publicat de curând. Continue reading →

Lansările lunii decembrie

Ultima lună a anului va fi densă din punct de vedere al rachetelor ce urmează să fie lansate. Sunt 17 lansări programate până la sfârșitul anului, din care 11 au datele de lansare deja fixate. Este vorba despre câte 1 lansare Vega, Atlas V, Rockot, Zenith, Dnepr și PSLV, Chang Zheng 3B, Chang Zheng 2D; 2 lansări Proton, Falcon 9 și Soyuz; 3 lansări Soyuz 2-1b, asta însemând: 9 lansări pentru Rusia, 3 pentru Statele Unite, câte două pentru Europa și China și una singură pentru India. Acest articol va fi modificat pe măsură ce datele exacte ale lansării vor fi disponibile și este posibil ca unele dintre lansări să fie amânate pentru 2016. Să le luăm pe rând.


 

✅ 03 decembrie, 06:04, Kourou (Guiana Franceză)
A șasea lansare a unei rachete europene Vega va pune va fi folosită pentru misiunea LISA Pathfinder, un demonstrator al unei misiuni mai complexe care urmează să fie lansate în viitor, pentru detecția undelor gravitaționale. LISA Pathfinder va ajunge în punctul Lagrange L1 Pământ-Soare.  Vega este o variantă pentru încărcături mai ușoare, pentru care nu este necesară folosirea rachetei Ariane V, a avut primul zbor în 2012, când a lansat și primul satelit românesc, Goliat.
Edit: lansarea nu a avut loc în 2 decembrie din cauza unor probleme tehnice și a fost amânată.

✖05 decembrie, 17:09, Plesetsk (Rusia)
O rachetă Soyuz 2-1b cu o treaptă secundară Volga va lansa în prima parte a lunii decembrie satelitul Kanopus, dedicat observațiilor în timp real a suprafeței Pământului (dezastre naturale precum incendii, inundații sau alte urgențe pentru care imagini în timp real ar fi de un real folos), dar și pentru observații militare. Din păcate, satelitul nu a ajuns pe orbita dorită, din pricina unei separări eșuate de cea de-a doua treaptă a rachetei Soyuz.

✅ 06 decembrie, 23:44, Cape Canaveral (SUA)
Primul zbor cargo din decembrie care va ajunge la Stația Spațială Internațională va fi efectuat de o capsulă Cygnus, montată în premieră pe o rachetă Atlas V (401) . Detalii despre misiunea OA-4 pe care cei de la Orbital Sciences o derulează pentru NASA, puteți citi aici.

✅ 09 decembrie, 18:46, Xichang (China)
Chinasat-1C (Zhongxing-1C), un satelit militar pentru observații, a fost urcat pe orbită la bordul unei rachete Long March (Chang Zheng) 3B/G2.

✅ 11 decembrie, 15:45, Baikonur (Kazahstan)
O rachetă Zenith 3SLBF, produsă în Ucraina, împreună cu o treaptă secundară Fregat, va lansa un satelit rusesc geostaționar, Elektro-L2, dedicat observațiilor meteorologice. A fost probabil ultima lansare a unei rachete Zenith.

✅ 13 decembrie, 02:19, Baikonur (Kazahstan)
O rachetă Proton, dotată cu o treaptă secundară Breeze M va lansa satelitul Garpun, folosit de armata rusă pentru telecomunicații. Ora lansării nu este deocamdată cunoscută.

✅ 15 decembrie 2015, 13:03, Baikonur (Rusia)
Un echipaj de trei astronauți (rusul Yuri Malenchenko, britanicul Timothy Peake și americanul Timothy Kopra) se va îndrepta spre Stația Spațială Internațională la folosind capsula Soyuz TMA-17M, marcând astfel începutul Expediției 46.

✅ 16 decembrie, 14:30, Sriharikota (India)
Racheta indiană PSLV va lansa primul din cei cinci sateliți TeLEOS pentru Singapore, destinat unei orbite ecuatoriale, pentru observații asupra Pământului.

✅ 17 decembrie, 03:12, Jiuquan (China)
Dark Matter Particle Explorer (DAMPE) este un satelit chinezesc, destinat studierii particulelor de energie înaltă, în căutarea de noi informații cu privire la misterioasa materie întunecată. Acesta va ajunge pe orbită cu ajutorul unei rachete Chang Zheng 2D.

✅17 decembrie, 13:51, Sinnamary (Guiana Franceză)
O rachetă Soyuz 2-1b, operată însă de Arianespace, va lansat o nouă pereche de sateliți din constelația Galieo, sistemul european de navigație și localizare prin satelit. Racheta va folosi o treaptă secundară Fregat-MT pentru a transporta sateliții Galileo 11 și Galileo 12 în spațiu.

✅ 21 decembrie, 10:44, Baikonur (Kazahstan)
Cea de-a 62-a navă cargo Progress a pornit spre Stația Spațială Internațională la bordul unei rachete Soyuz, a doua livrare de provizii spre ISS a lunii decembrie.

✅ 22 decembrie, 03:30 Cape Canaveral (SUA)
În decembrie este programată și revenirea pe rampa de lansare a rachetei Falcon 9, după eșecul din 28 iunie. De data aceasta, SpaceX va lansa un satelit de comunicații pentru compania Orbcomm, OG2. Motoarele Merlin 1D folosite pentru racheta Falcon 9 au fost upgradate de la ultima misiune.

✅ 24 decembrie, 23:31, Baikonur (Kazahstan)
Satelitul de telecomunicații rusesc Express AMU1 va fi lansat folosind o rachetă Proton și o treaptă secundară Breeze M, de la centrul de la Baikonur, din Kazahstan.

✅ 29 decembrie, 18:05, Xichang (China)
Satelitul geostaționar pentru observații terestre Gaofen 4 va fi lansat la bordul unei rachete Chang Zheng 3B.