Voluntarii ESA pentru Mars500

ESA a anunțat ieri numele voluntarilor săi selectați pentru programul Mars500. Romain Charles și Diego Urbina se vor alătura grupului format din trei ruși și un chinez într-o simulare a unei misiuni marțiene. Timp de 520 de zile, grupul de șase voluntari vor fi izolați de lumea exterioară și reacțiile lor vor fi atent analizate de o echipă mixtă de cercetători. Se va simula drumul până la Marte, activitățile acestora pe suprafața planetei roșii (trei dintre voluntari vor simula rămânerea pe orbită, în timp ce ceilalți trei vor simula o aterizare pe Marte), dar și întoarcerea echipei înapoi pe Pământ. SIngurul contact cu exteriorul vor fi comunicațiile cu echipa de monitorizare, dar și un acces la internet, care va suferi o întârziere de maxim 40 de minute, pentru a simula situația reală, dacă cei șase ar fi într-adevăr în apropierea lui Marte.

Diego Urbina este un italian cu experiență în activitățile spațiale în timp ce francezul Romain Charles este manager al calității în cadrul unei firme de materiale compozite. Cei doi vor petrece cele 520 de zile în incinta Institutului Rusesc pentru Probleme Biomedicale din Moscova, într-un simulacru de navă spațială cu un spațiu de 550 metri cubi, executând activități similare cu cele efectuate de astronauții de pe Stația Spațială Internațională: un ciclu de cinci zile lucrătoare urmate de două zile libere (cu excepția cazurilor de urgență), în care vor efectua experimente, exerciții fizice,  etc. Echipajul Mars500 va avea la dispoziție încă de la început cantitatea de hrană necesară întrgii perioade, pe care vor trebui să o împartă rațional între ei, până la sfârșitul experimentului. Mars500 va începe la inceputul lunii iunie.

Mars Express survolează Phobos

Sonda Mars Express, lansată de Agenția Spațială Europeană și aflată pe orbita lui Marte încă din 2003, va survola în cursul zilei de astăzi unul din cei doi sateliți ai Planetei Roșii. Mars Express va trece la doar 67 de km de suprafața acestuia, echipa de cercetători de la sol profitând de această ocazie pentru a studia misteriosul satelit marțian.

Comparativ cu Luna, Phobos are dimensiuni mult mai reduse și o formă neregulată, având o lungime maximă de 22 de kilometri. În prezent, Agenția Spațială Rusă și cea britanică pregătesc misiuni pentru explorarea detaliată a satelitului marțian.

Tranquility

Tranquility, ultima componentă majoră a Stației Spațiale Internaționale a fost montată în timpul primei misiuni extravehiculară a astronauților sosiți pe ISS la bordul navetei Endeavour, folosind brațul robotic al navetei spațiale. Modulul mărește spațiul locuibil al Stației Spațiale, are o toaletă proprie și un sistem de generat oxigen. De asemenea, o cupolă cu ferestre permite o vedere de ansamblu asupra întregii Stații. Modulul a fost fabricat în Italia, în colaborare cu Agenția Spațială Europeană.

ESA caută voluntari pentru Mars500

Agenţia Spaţială Europeană (ESA) caută voluntari pentru programul Mars500, care va simula 520 de zile de izolare totală pentru un echipaj de 2 persoane, pentru a testa reacţia acestora şi a le studia comportamentul într-o călătorie simulată spre Marte. În realitate, cele două persoane vor trăi şi lucra într-un spaţiu izolat de lumea exterioară, aflat în Moscova, Rusia, care va simula drumul spre Marte (250 de zile), 30 de zile petrecute pe Planeta Roşie şi întoarcerea acasă (240 de zile).

Se caută 2 candidaţi şi încă 2 de rezervă, cu vârsta cuprinsă între 20-50 de ani, nu mai înalţi de 185 cm, care să poată vorbi fluent engleza sau rusa şi să provină dintr-un mediu academic sau ingineresc. Patru luni de pregătire identică cu pregătirea astronauţilor va avea loc înainte de experiment, care va începe pe la mijlocului anului 2010. Din păcate, românii nu pot participa la acest proces de selecţie, pentru că voluntarii trebuie să fie membrii ai statelor afiliate ESA (Austria, Belgia, Elveţia, Cehia, Germania, Danemarca, Spania, Franţa, Grecia, Italia, Irlanda, Norvegia, Olanda, Suedia şi Canada).

Data limită pentru depunerea intenţiei de participare este 5 noiembrie 2009 şi formularele şi informaţiile necesare pot fi găsite aici.

Planck trimite primele imagini

Telescopul spaţial Planck, lansat împreună cu telescopul Herschel, anul trecut, de către Agenţia Spaţială Europeană (ESA) a transmis primele imagini către echipa de la sol. Planck a fost conceput pentru captarea radiaţiei de microunde, destinat studierii radiaţiei de fond a universului (ecoul Big-Bang-ului) la o rezoluţie fără precedent. Acest lucru le va permite cercetătorilor să îşi facă o idee despre starea universului în primii săi 300.000 de ani şi să caute dovezi ale perioadei inflaţionare din primele momente de după Big Bang. Prima hartă completă a cerului în microunde va fi finalizată de către Planck în aproximativ trei luni, dacă totul decurge conform planului, deoarece unul din cele trei instrumente de la bord prezintă deja unele probleme. Astfel Planck devine urmaşul direct al misiunilor COBE şi WMAP, însă de data aceasta calitatea şi cantitatea rezultatelor vor fi net superioare.