Stația Spațială Internațională și activitățile orbitale din aceste zile

În cursul nopții, SpaceX a lansat a 6-a rachetă Falcon 9 din acest an, confirmându-și excelenta formă de aproximativ o lansare la fiecare două săptămâni, așa cum ne-a obișnuit în ultimul timp. Pentru că de această dată SpaceX a lansat o capsulă Dragon pentru NASA (CRS-11), a folosit o nouă rachetă Falcon 9, contractul cu agenția spațială americană nu-i permite, deocamdată, să folosească trepte recuperate. Spun deocamdată deoarece NASA a făcut deja o concesie lui Elon Musk și misiunea lansată astăzi a folosit pentru prima dată o capsulă Dragon recuperată (capsula de astăzi a mai fost folosită în misiunea CRS-4 din 2014). Lansarea a fost un succes, Capsula Dragon a ajuns pe orbită și se îndreaptă spre Stația Spațială Internațională, unde va ajunge luni: brațul robotic o va captura după ce capsula se va apropia suficient de mult, după care o va cupla cu modulul Harmony, unde va rămâne pentru aproximativ o lună de zile. În prezent, SpaceX a reușit recuperarea a 11 rachete Falcon 9, din 16 încercări (5 la sol, pe Landing Zone 1 și 6 pe barje, în largul coastelor de est sau vest ale SUA). Urmăriți înregistrarea lansării de azi-noapte pe canalul oficial de YouTube al SpaceX. A fost a 100-a lansare de pe rampa LC-39A, care a deservit de-a lungul timpului (din 1967) lansări din programele Apollo, Skylab, dar mai ales lansări ale navetei spațiale.

A 5-a treaptă primară Falcon 9, aterizând pe Landing Zone 1
A 5-a treaptă primară Falcon 9, aterizând pe Landing Zone 1

Dragon CRS-11 trebuia să fie lansat cu o zi înainte, însă vremea nefavorabilă de la Cape Canaveral a dus la amânarea lansării cu 24 de ore. Profitând de răgaz, controlorii de zbor au decis scurtarea misiunii capsulei Cygnus, cea de-a doua capsulă privată folosită pentru aprovizionarea Stației Spațiale Internaționale. Lansată în 18 aprilie de o rachetă Atlas V, capsula Cygnus a celor de la Orbital ATK trebuia să mai rămână atașată stației încă 6 săptămâni, dar astăzi, la ora 16:10, brațul robotic o va decupla de stație, după doar 43 de zile. Decuplarea prematură nu are loc din motive tehnice, capsula s-a comportat admirabil, însă NASA vrea să profite de timpul liber pe care îl au astronauții astăzi, mai ales că la bordul stației există în aceste zile un echipaj de doar 3 astronauți. După decuplare, Cygnus se va depărta de ISS și va rămâne pe orbită încă o săptămână, efectuând o serie de experimente care sunt pregătite la bord, după care va reveni distructiv prin atmosfera Pământului, în 11 iunie. Operațiunile de decuplare pot fi urmărite în direct, la NASA TV.

Capsula Cygnus (Orbital ATK)
Capsula Cygnus (Orbital ATK)

Spuneam că la bordul ISS au rămas doar trei astronauți: Peggy Whitson, Jack Fischer și Fiodor Yurchikhin, după ce doi dintre colegii lor au ajuns cu bine pe Pământ la bordul capsulei Soyuz MS-03 în cursul zilei de vineri. Rusul Oleg Novitskiy și francezul Thomas Pesquet au avut mai mult loc în capsula Soyuz, după ce în ultimii ani echipajul normal la bordul acesteia era de 3 persoane. Însă decizia Rusiei de a reduce numărul de astronauți pe care îi are pe orbită a forțat câteva modificări în programul lansărilor și revenirilor acasă, așa că de această dată capsula Soyuz a transportat doar doi astronauți înapoi acasă. Soyuz MS-05 trebuia să fie lansat la finalul lui mai, dar unele probleme tehnice descoperite la timp au condus autoritățile ruse la decizia de a amâna lansarea și de a folosi următoarea capsulă Soyuz asamblată, care urma inițial să fie denumită Soyuz MS-06. Astfel, următoarea lansare Soyuz va avea loc la finalul lunii iulie. Până atunci, o nouă capsulă Progress este pregătită pentru transportul de marfă spre Stația Spațială, pentru 14 iunie, în timp ce un nou Dragon va fi lansat în jurul datei de 1 august.

Soyuz MS-04, aducându-i acasă pe Oleg Novitskiy și Thomas Pesquet
Soyuz MS-03, aducându-i acasă pe Oleg Novitskiy și Thomas Pesquet

SpaceX CRS-10

După un final de an în care rachetele Falcon 9 au fost obligate să rămână la sol pentru investigații amănunțite după explozia petrecută pe rampa de lansare din 1 septembrie 2016, SpaceX a revenit spectaculos pe scenă în 14 ianuarie, cu o lansare perfectă a 10 sateliți Iridium NEXT și o nouă recuperare a primei trepte pe o barjă. Continue reading →

Începând cu 2019, NASA renunță la capsulele Soyuz

Oficiali ai NASA au declarat recent că agenția spațială americană nu va semna un nou contract cu partenerii ruși de la Roscosmos pentru lansări ale astronauților proprii în capsulele Soyuz. Prezentul acord expiră la finalul anului 2018, când va avea loc ultima lansare a unei capsule Soyuz cu un american pe unul dintre cele trei locuri. 82 de milioane de dolari costă acest bilet spre Stația Spațială Internațională, dar NASA speră să reducă aceste costuri în viitor, pentru că din 2018, primele companii private americane (SpaceX și Boeing) promit că vor putea transporta din nou astronauți americani în spațiu, fără ca NASA să fie nevoită să plătească rușilor acest serviciu.

Soyuz
O capsulă Soyuz andocată la Stația Spațială Internațională

Continue reading →

Falcon 9 a aterizat pe vasul OCISLY!

SpaceX reușește să aterizeze o treaptă primară Falcon 9 pe un vas în Atlantic, după 4 eșecuri consecutive! Deși aterizarea de la Cape Canaveral din decembrie a fost un succes din prima încercare, mai mulți factori au împiedicat reușita pe un vas, în apele oceanului. Această manevră de recuperare este necesară pentru lansatoarele Falcon 9 care transportă sateliți geostaționari sau pentru piesa centrală a viitoarei rachete Falcon Heavy, care au viteze prea mari și combustibil prea puțin pentru a reveni pe coasta Floridei. Continue reading →

Al 10-lea Dragon spre orbită

Vineri, 8 aprilie, SpaceX speră să reușească să repună capsula Dragon pe orbită și chiar mai mult de atât: să încerce din nou o aterizare a primei trepte pe o barjă, aflată de această dată la o distanță mai mică de coastă, 300 kilometri. Alte tentative de a recupera treapta cu ajutorul unei barje trimise în largul coastei de vest sau est nu au avut succes, dar compania americană vrea să reușească acest lucru înainte să repete aterizarea reușită în decembrie anul trecut, pe rampa de la Cape Canaveral. Viitoarea rachetă ullalcon Heavy va avea nevoie de recuperarea cel puțin a uneia dintre cele trei prime trepte folosind o barjă și SpaceX nu a reușit deocamdată să realizeze cu succes această manevră. Continue reading →