NASA împarte navetele spațiale

STS-135 va fi ultima misiune a unei navete spațiale și este programată pentru vara acestui an. După ce Atlantis va efectua acest zbor, navetele vor fi retrase din uz și pregătite pentru a fi livrate muzeelor din Statele Unite. NASA a organizat o competiție în acest sens și Charles Bolden, administratorul agenției a anunțat ieri, 12 aprilie, destinațiile finale ale navetelor spațiale. Astfel, după aterizare Atlantis va rămâne în Florida, la Centrul Spațial Kennedy și va fi expusă publicului larg într-un complex ce urmează să fie construit.

Naveta Enterprise, care nu a zburat niciodată în spațiu, dar a fost folosită pentru teste aerodinamice înainte de lansarea navetei Columbia, va fi mutată din actuala sa locație, Muzeul Smithsonian, pentru a face loc navetei Discovery. Echipele de ingineri de la sol au început să pregătească naveta Discovery pentru viața de muzeu, după ultima sa misiune, înlăturând în prima fază toate substanțele toxice din rezervoare.

Endeavour va ajunge în Los Angeles, la California Science Center, în apropiere de locul unde toate nevetele au fost construite (Palmdale). Endeavour este singura care va ajunge pe coasta de est, Enterprise find mutată la New York, în cadrul muzeului Intrepid Sea, Air & Space.

În timp ce Houston este marele perdant, New York se plânge că a primit un prototip și nu o navetă adevărată, în condițiile în care contribuția New York-ului la programul spațial este nulă iar în Houston se află Centrul Spațial Johnson unde se antrenează astronauții și de unde are loc controlul tututor activităților NASA cu echipaj uman.

Muzeul din Seattle a început construcția unei locații dedicate unei navete spațiale, însă acesta nu a primit până la urmă nici una dintre navete (după cum probabil se aștepta toată lumea, mai puțin conducerea muzeului respectiv).

Schiță a navetei Discovery, așa cum va arăta expusă în complexul ce urmează a fi construit special pentru ea la Centrul Spațial Kennedy din Florida

12 Aprilie

12 Aprilie 1961 – Cosmonautul sovietic Yuri Gagarin devine primul om care zboară în spațiul cosmic și efectuează o orbită completă în jurul Pământului

12 Aprilie 1981 – Naveta spațială americană Columbia este lansată în prima sa misiune (STS-1) și devine primul vehicul spațial reutilizabil.

Ziua Internațională a Misiunilor Spațiale cu Echipaj Uman

Adunarea Generală a Națiunilor Unite se pregătește să desemneze ziua de 12 aprilie ca Ziua Internațională a Misiunilor Spațiale cu Echipaj Uman, la propunerea Federației Ruse. Mai mult de 30 de state sprijină această inițiativă, care ar putea fi aprobată în cea de 65-a sesiune plenară a ONU din 7 aprilie 2011.

12 aprilie era deja sărbătorită ca Ziua Internațională a Cosmonauticii de către Rusia și alte state, însă această dată nu marchează doar zborul istoric al lui Gagarin, primul om care a orbitat planeta noastră: în data de 12 aprilie 1981, la 20 de ani de la zborul lui Gagarin, naveta spațială Columbia decola pentru prima dată de la baza din Florida, devenind primul vehicul reutilizabil, folosit în repetate rânduri, de mai multe echipaje umane, pentru explorarea spațiului cosmic.

Naveta spațială (I): Flota

Naveta spațială a fost concepută pentru a fi un vehicul reutilizabil care să permită Statelor Unite accesul la spațiul cosmic din vecinătatea Pământului. Nu a fost concepută și nu poate efectua călătorii până la Lună sau Marte, dar în acest moment este singura modalitate de a ridica pe orbită peste 24 de tone de materiale, motiv pentru care navetele au fost folosite intens pentru construcția Stației Spațiale Internaționale. În plus, exceptând rezervorul extern cu combustibil lichid, naveta spațială este un vehicul reutilizabil, spre deosebire de rachetele anterioare, lucru ce reduce enorm costurile de operare. Ea decolează într-un mod asemănător rachetelor, dar la reintrarea în atmosferă se comportă ca un avion și aterizează ca atare. Un echipaj de minim 2 astronauți este necesar pentru operarea navetei, echipajele uzuale variind de la 3 până la maximum 5 membrii ai echipajului.

Enterprise (OV-101) a fost prima navetă spațială construită, dar această nu a zburat niciodată în spațiu. A zburat doar în atmosfera terestră, în 1977, pentru teste și la final multe din componente au fost folosite pentru contrucția celorlalte navete. În prezent, Enterprise este expusă la muzeul Smithsonian. Numele i-a fost dat la presiunea fanilor Star Trek.

Columbia (OV-102) a avut prima lansare în data de 12 aprilie 1981 (misiunea STS-1), efectuând 28 de zboruri cosmice până la misiunea STS-107, când, la reintrarea în amtosferă s-a dezintegrat datorită unor probleme cu scutul termic. A efectuat zboruri spre ISS, Hubble, a plasat sateliți și telescoape diverse pe orbită. După tragicul eveniment, o navă din serialul Star Trek: Enterprise i-a purtat numele, NX-02 Columbia.

Challenger (OV-099) a fost a treia navetă construită și a doua care avea să ajungă pe orbită. După zece misiuni, Challenger avea să explodeze la 73 de secunde după o lansare, în data de 28 ianuarie 1986. În cadrul misiunii STS-41B a fost efectuat prima activitate extravehiculară (EVA) fără ca astronautul să fie legat fizic de navă, Bruce McCandless folosind o unitate MMU pentru deplasare.

Discovery (OV-103) a zburat pentru prima dată în cadrul misiunii STS-41D, 30 august 1984. În cadrul STS-31, Doscovery punea pe orbită telescopul spațial Hubble și în 1998 avea să îl aibă ca membru al echipajului pe John Glenn, care a devenit cel mai în vârstă astronaut din istorie (77 de ani). Discovery va fi reatrasă din uz în acest an. În prezent, a totalizat 37 de misiuni.

Atlantis (OV-104) are la activ 31 de misiuni, prima fiind în data de 3 octombrie 1985. Atlantis a fost prima naveta care a andocat cu fosta stație spațială MIR, în 1995 și a fost ultima navetă care a vizitat telescopul spațial Hubble, cu ocazia ultimului service al acestuia.

Endeavour (OV-105) a fost construită pentru a înlocui naveta Challenger, din piesele de de rezervă ale acesteia și ale restului flotei. După pierderea lui Challenger, s-a pus în discuție utilizare lui Enterprise, însă în locul pregătirii acesteia pentru zbor, s-a preferat un vehicul nou. Endeavour a zburat în spațiu prima dată în mai 1987, efectuând 24 de misiuni până în prezent. Endeavour este astfel cea mai nouă navetă, ea benefiind de unele upgrade-uri hardware față de restul flotei.

Deși la exterior navetele seamănă foarte mult între ele, componentele acestora sunt sensibil diferite. Spre exemplu, Endeavour se poate alimenta cu energie electrică de la ISS, ceea ce îi permite să rămână andocată cu aceasta o perioadă mai lungă. Dacă inițial navetele efectuau zboruri pentru plasare pe orbită a diverșilor sateliți de telecomunicații, după incidentul navetei Challenger, acest tip de misiuni au fost considerate prea riscante și s-a renunțat la ele. În schimb, întreaga flotă s-a concentrat pe construirea Stației Spațiale Internaționale, aducerea de provizii și rotiri ale echipajului.

În prezent, doar trei navete sunt în uz (Discovery, Atlantis și Endeavour) ele urmând să fie retrase din uz la finele acestui an. Însă deoarece acest lucru ar însemna ca astronauții americani să apeleze la Agenția Spațială Rusă pentru a ajunge pe orbită (și implicit ISS), se discută dacă misiunile navetei spațiale nu pot continua și în perioada următoare.

Foto: NASA Images.