Apă şi pe 24 Themis

O echipă de cercetători de la telescopul NASA situat în Mauna Kea (Hawaii) confirmă prezenţa apei îngheţate pe suprafaţa asteroidului 24 Themis. Pe lângă apă, au mai fost observate şi substanţe organice, descoperire care întăreşte teoria panspermiei, adică „cărămizile” primare din care a evoluat viaţa pe Pământ au fost aduse aici de către meteoriţi, veniţi din alte părţi ale galaxiei. Substanţele organice identificate pe Themis sunt grupări aromatice de carbon, dar şi grupări CH2 sau CH3.

Având în vederea distanţa faţă de Soare a asteroidului şi condiţiile de temperatură şi presiune de la suprafaţa acestuia, apa îngheţată ar trebui să sublimeze foarte repede (să treacă din stare solidă în stare de vapori direct, fără starea lichidă intermediară), astfel că detectarea apei îngheţate la suprafaţa sa se poate explica prin existenţa unui rezervor de apă subteran, o descoperire cu adevărat remarcabilă, dacă ar fi adevărată.

Gheaţă într-un crater marţian

După ştirea conform căreia solul lunar ar conţine molecule de apă, ştirile despre prezenţa apei în sistemul solar continuă. Ultimele imagini transmise de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de pe orbita planetei vecine indică o cantitate deloc neglijabilă de apă îngheţată, pusă în evidenţă de un impact meteoric care a dislocat o porţiune din solul marţian, expunând pentru prima dată, gheaţa subterană, detectată de instrumentele aflate pe orbită. În imaginile furnizate de NASA, se poate vedea cum gheaţa din acel loc a sublimat (a trecut din stare solidă direct în stare gazoasă, fără a mai trece prin stare lichidă, datorită condiţiilor speciale de temperatură şi presiune de pe Marte). Ştirea e cu atât mai spectaculoasă cu cât acest crater recent este departe de calotele polare, unde prezenţa apei în formă solidă a fost deja pusă în evidenţă.

NASA confirmă prezenţa apei pe Lună

Rocile lunare aduse în cadrul programului Apollo nu au prezentat urme de apă lunară. Cantităţile mici de apă detectate în aceste roci au fost puse pe seama contaminării terestre. Teoriile sugerau faptul că solul lunar ar putea conţine apă, dar aceasta nu a fost încă detectată. Până de curând.

Revista Science publică astăzi primul articol (dintr-o serie de trei) despre un studiu în care trei sonde independente confirmă existenţa moleculelor de apă la polii satelitului nostru natural. Date înregistrate atât de către sonda indiană Chandrayaan-1 (momentan inactivă), cât şi de către sondele Epoxi şi Cassini sugerează că solul lunar conţine molecule de apă chiar dacă într-o cantitate infimă, dar mai multă decât se estima iniţial. NASA confirmă aceste date într-un comunicat oficial, dat publicităţii acum câteva minute.

În octombrie, prin două explozii controlate pe suprafaţa lunară, NASA speră să dizloce şi să poate detecta direct urme de apă de pe Lună, cu ajutorul sondei LCROSS şi a treptei Centaur.