Apă lichidă pe Marte

NASA a organizat astăzi o conferință de presă pentru a face publice ultimele rezultate obținute de sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) aflată pe orbita planetei Marte din 2006.

După observații repetate ale unui crater din regiunea Newton, se pare că Planeta Roșie nu are doar tone de apă înghețată sub suprafața sa, dar în funcție de anotimpuri, suprafața planetei este brăzdată de râuri ce conțin apă lichidă. Aceste cursuri de apă au lățimea între 0.5 și 5 metri, lungimi de sute de metri și se află între paralele 48 de grade și 32 de grade în emisfera sudică. Descoperirea este una extrem de importantă prin perspectiva viitoarelor misiuni ce vor căuta urme de viață pe suprafața planetei Marte. Vor fi necesare experimente în laboratoarele de pe Pământ pentru a confirma că văile temporare observate pe Marte sunt create de apă, însă intervalul de temperaturi maxime cuprinse între minus 23 și plus 27 grade Celsius și presiuni în care au fost observat aceste văi par să excludă metanul și să susțină prezența apei lichide. Dacă este vorba de apă, probabila ceasta este foarte sărată și poate să curgă în formă lichidă chiar și sub zero grade Celsius. Suprafețele sărate detectate în trecut de către MRO par să susțină această teorie, fiind aluviuni aduse de răurile marțiene sau rămășite ale acestora după evaporare.

Sateliți NASA aflați pe orbita planetei Marte nu pot detecta direct dacă este vorba de apă (CRISM, instrumentul de la bordul MRO nu are rezoluția necesară), însă se speră ca viitoarele misiuni și experimentele din laborator să clarifice acest lucru.

Deși există dovezi destul de puternice că în trecut apa lichidă a existat pe Marte, aceste rezultate sunt cele care pot demonstra că apa lichidă curge și în prezent pe suprafața Planetei Roșii. Mai multe detalii sunt prezentate pe site-ul MRO iar rezultatele sunt deja publicate în Science.

Tone de apă pe Marte

Nu este pentru prima dată când ştirile despre prezenţa apei pe Lună şi pe Marte vin atât de aproape una de alta. Ieri, la câteva ore după ce sute de milioane de tone de apă au fost detectate la polul nord lunar, echipa care se ocupă cu sonda MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) au făcut publice datele care sugerează că apa îngheţată subterană este un lucru obişnuit pe Marte. Folosind radarul de la bordul sondei aflate pe orbita marţiană, echipa de cercetători a pus în evidenţă regiuni de sute de kilometri lungime care ar adăposti apă, în subteranul unei regiuni din zona temperată marţiană (undeva la mijlocul distanţei dintre poli şi ecuator), denumită Deuteronilus Mensae. Este foarte probabil ca această cantitate de apă să nu fie un element singular, probabil apă îngheţată subterană este extrem de răspândită pe Planeta Roşie. Acest lucru probabil va include ca dotare standard pentru următorul rover marţian şi un utilaj de forare a solului marţian, pentru ca această apă să poată fi analizată în detaliu. Radarul de la bordul MRO care a făcut această descoperire a fost construit de către Agneţia Spaţială Italiană.

Tone de apă pe Lună

Luna se vrea explorată, chiar şi după întreruperea programului Constellation. Echipa de cercetători care a analizat datele furnizate de sonda indiană Chandrayaan-1 a găsit o multitudine de cratere lunare, în zona polului nord lunar, care ar găzdui cel puţin 600 de milioane de tone de apă îngheţată. Apa ar putea fi folosită pentru o ipotetică bază lunară şi ar putea fi o sursă de oxigen pentru un echipaj uman, reducând astfel semnificativ costurile unei prezenţe umane permanente pe Lună. Prezenţa apei pe Lună a fost pusă în evidenţă şi de sonda americană LCROSS, în cursul anului trecut. Din păcate însă, administraţia americană a decis ca Luna nu mai reprezintă un obiectiv primar al astronauţilor săi, NASA urmând să îşi contreze resursele în alte direcţii. Între timp, agenţia spaţială indiană pregăteşte Chandrayaan-2, viitoare sa sondă lunară, care va fi lansată peste 3 ani şi va conţine şi un rover rusesc, pentru o cercetare mai detaliată a solului lunar.

NASA confirmă succesul LCROSS

Într-o conferință de presă, NASA a confirmat identificarea apei pe Lună în urma impactului sondei LCROSS cu suprafața acesteia, din data de 9 octombrie 2009. Primele analize ale norului de praf creat în urma impactului, mult mai mic decât s-a estimat inițial, au arătat că suprafața Lunii conține apă, chair dacă nu în cantități mari. Acest lucru confirmă rezultatele obținute recent de sonda indiană Chandrayaan-1, deja publicate în revista Science, despre care Parsec.ro a relatat la timpul potrivit. Așadar, folosind mai multe instrumente științifice și metode diferite, prezența apei pe Lună a fost demonstrată.

Imagine: NASA.

Formarea apei pe Lună

Poate vă mai amintiţi de articolul în care anunţam că NASA confirmă existenţa apei pe Lună, graţie şi instrumentelor de la bordul sondei indiene Chandrayaan-1. Se pare că apa detectată pe Lună este produsă de către satelitul nostru natural prin captarea radiaţiei solare. Protonii din componenţa vântului solar ajung uşor în solul lunar, datorită faptului că Luna nu are atmosferă sau câmp magnetic, iar aici se combină cu oxigenul care se găseşte din abundenţă, formând grupări hidroxil (HO) sau chiar apă (H2O), protonii nefiind altceva decât nuclee de hidrogen (hidrgenul fiind cel mai uşor element chimic, format dintr-un proton (nucleu) şi un electron).