Stația Spațială Internatională

Stația Spațială Internațională este un avanpost orbital format din 13 module interconectate, aparținând NASA (SUA), Roscosmos (Federația Rusă), ESA (Agenția Spațială Europeană), JAXA (Japonia) și CSA (Canada). Este cel mai complex și scump proiect internațional, cu costuri ce depășesc 150 de miliarde de dolari. Aflată la 400 kilometri altitudine, SSI se deplasează cu peste 27500 km/s și este locuită continuu din 2 noiembrie 2000. În prezent, echipajul nominal este de 6 astronauți și câte 3 sunt schimbați la fiecare 3 luni, folosind exclusiv capsula Soyuz. Pentru aprovizionare se folosesc nave cargo: Progress (Rusia), Dragon (SUA), Cygnus (SUA) și HTV (Japonia). În 17 iulie 2009 a fost atins un record în ceea ce privește numărul de oameni aflați simultan în spațiu: 13, toți la bordul SSI, însă atunci era cuplată cu stația și naveta spațială Endeavour (STS-127). Datorită panourilor solare, SSI poate fi observată cu ochiul liber de la sol și, ocazional, poate fi cel mai strălucitor obiect de pe boltă, după Soare și Lună. Stația Spațială Internațională va fi folosită probabil până în 2028.

Oportunități de observare:
Heavens-Above.

Echipaj aflat în prezent pe orbită:

Echipaj Data sosire
Vehicul
Nume Origine Dată plecare
Vehicul
48 19.03.2016
Soyuz TMA-20M
Alexei Ovchinin RSA/Rusia 07.09.2016
Soyuz TMA-20M
48 19.03.2016
Soyuz TMA-20M
Oleg Skripochka RSA/SUA 07.09.2016
Soyuz TMA-20M
48 19.03.2016
Soyuz TMA-20M
Jeffrey Williams NASA/SUA 07.09.2016
Soyuz TMA-20M

Lansări programate în 2016 pentru rotația echipajului:

7 iulie: Anatoli Ivanishin, Kathleen Rubins, Takuya Onishi (Soyuz MS-01)

23 septembrie: Andrei Borisenko, Sergei Ryzhikov, Shane Kimbrough (Soyuz MS-02)

16 noiembrie: Oleg Novitskiy, Thomas Pesquet, Peggy Whitson (Soyuz MS-03)