Începând cu 2019, NASA renunță la capsulele Soyuz

Oficiali ai NASA au declarat recent că agenția spațială americană nu va semna un nou contract cu partenerii ruși de la Roscosmos pentru lansări ale astronauților proprii în capsulele Soyuz. Prezentul acord expiră la finalul anului 2018, când va avea loc ultima lansare a unei capsule Soyuz cu un american pe unul dintre cele trei locuri. 82 de milioane de dolari costă acest bilet spre Stația Spațială Internațională, dar NASA speră să reducă aceste costuri în viitor, pentru că din 2018, primele companii private americane (SpaceX și Boeing) promit că vor putea transporta din nou astronauți americani în spațiu, fără ca NASA să fie nevoită să plătească rușilor acest serviciu.

Soyuz
O capsulă Soyuz andocată la Stația Spațială Internațională

Continue reading →

OSIRIS-REx a pornit spre Bennu! Și va reveni!

101955 Bennu este un asteroid nu prea mare, dar suficient încât să ne deranjeze destul de serios dacă are vreodată de gând să ne viziteze. A fost descoperit relativ recent (1999), are o masă estimată la 80 de milioane de kilograme și un diametru de aproximativ 510 metri. Este și foarte vechi, cu o vârstă estimată undeva pe la 4.5 miliarde de ani, datând deci de la începuturile sistemului solar, ceea ce îl face o țintă interesantă pentru oamenii de știință. În această noapte, o sondă construită de NASA a pornit spre acest asteroid. Sonda, denumită OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security-Regolith Explorer.) va ajunge în apropierea lui Bennu în 2018 (după ce va efectua un survol în jurul Pământului, pentru a mai câștiga viteză), când va începe investigațiile de la distanță: analize spectrografice și cartografierea suprafeței. În iulie 2020, sonda se va apropia de suprafața asteroidului și va colecta probe, pe care le va aduce înapoi pe Pământ, pentru a fi studiate. Întoarcerea sondei este așteptată să aibă loc în 2023.

Bennu
Bennu, comparat cu două obiective turistice

Continue reading →

Soyuz TMA-20M a aterizat în Kazahstan

După 172 de zile petrecute la bordul Stației Spațiale Internaționale, Jeff Williams, Alexei Ovchinin și Oleg Skripochka au revenit în această dimineață pe Pământ, la bordul capsulei Soyuz TMA-20M, punând astfel punct Expediției 48. Aceasta a fost și ultima capsulă Soyuz din generația TMA, zborurile spre și dinspre avanpostul orbital fiind asigurate în prezent de Soyuz MS, o variantă modernizată a venerabilei capsule cu rădăcini în anii ’60.

Desprinderea capsulei Soyuz TMA-20M de Stația Spațială Internațională (modulul Poisk) a avut la ora 00:51 și aterizarea aproximativ trei ore mai târziu (04:13). Jeff Williams a devenit astfel astronautul american care a petrecut, cumulat, cel mai mult timp în spațiu. Începând din 2000 (STS-101), Williams a zburat de patru ori pe orbită și a adunat nu mai puțin de  534 zile, 2 ore și 48 minute, devansându-l pe Scott Kelly, care în martie stabilise un record de 520 zile, 10 ore și 30 minute.

În cadrul misiunii curente, el a participat la două activități extravehiculare, una pentru instalarea adaptorului de andocare IDA (pentru a facilita andocarea viitoarelor vehicule care vor transporta echipaj) și a doua, desfășurată joia trecută, pentru schimbarea camerelor video plasate în afara stației cu unele mai performante. Jeff Williams a petrecut, cumulat de la prima sa misiune din 2000, aproape 32 de ore în afara Stației Spațiale Internaționale, executând misiuni extravehiculare.

Soyuz TMA-20 a fost lansată în 18 martie 2016, de la rampa nr. 1 de la Baikonur, folosind o rachetă Soyuz FG și vehiculul a fost a 129-a capsulă Soyuz construită și folosită pentru transportul echipajului pe orbita terestră.

Echipajul Stației Spațiale Internaționale se va reîntregi și va reveni la 6 astronauți după lansarea din 24 septembrie, când Sergei Ryzhikov, Andrei Borisenko și Robert Kimbrough se vor alătura lui Kate Rubins, Anatoli Ivanishin și Takuya Onishi.

Soyuz TMA-20M
Soyuz TMA-20M

Buletin cosmic (XI)

Explozia rachetei Falcon 9 pe rampa de lansare SLC-40 a complexului de la Cape Canaveral nu a fost prima rachetă pierdută în 2016: cu câteva ore înainte, China a încercat să lanseze satelitul Gaofen-10 folosind o rachetă Changzheng 4C de la baza din Taiyuan, însă confirmarea oficială că încărcătura a fost plasată pe orbită nu a mai venit. Nici de la radarele americane, nici de la sursele din China, care nu au spus nimic nici despre lansarea în sine. În schimb, au fost găsite resturi ale rachetei în alte zone decât cele în care acestea ajungeau de obicei, confirmând că racheta suferise o problemă severă în timpul zborului, care a dus din păcate la pierderea satelitului. Continue reading →

Buletin cosmic (X)

O rachetă Delta IV se află în aceste momente pe rampa de lansare de la Cape Canaveral, pregătindu-se pentru lansarea a doi sateliți Geosynchronous Space Situational Awareness Program (GSSAP). Construiți de Orbital ATK, aceștia se vor alătura unei perechi de sateliți similari, plasați pe orbite geosincrone, folosiți de către armata SUA pentru supravegherea obiectelor aflate pe orbita Pământului, în special alți sateliți. Datele oferite de GSSAP vor fi în viitor folosite și pentru evitarea unor coliziuni în spațiul orbital din ce în ce mai aglomerat din jurul Pământului, dar în principal misiunea lor este una secretizată și datele sunt folosite pentru identificarea potențialilor sateliți de spionaj străin care ar efectua manevre în apropierea sateliților americani. Racheta Delta IV folosită pentru această misiune a fost pregătită în configurația Medium+ (4,2), adică va avea un satelit care încape într-un con de protecție cu diametrul maxim de 4 metri și două boostere suplimentare, cu combustibil solid, putând astfel urca până la 2.3 tone pe orbită geosincronă. Lansarea este programată pentru dimineața zilei de vineri, 19 august. Continue reading →