SLS, ineficient și scump: un program compromis?

În 7 februarie 2017, o tornadă a afectat Michoud Assembly Facility, un centru NASA unde avea loc asamblare unor componente ale viitoarei rachete SLS. Centrul NASA a fost afectat și întreg programul SLS întârziat cu câteva luni. Acum nu mă imaginați că Michoud Assembly Facility este situată într-o zonă în care tornadele sunt prezențe rare, este chiar în New Orleans. Și uraganul Katrina a măturat zona, în anii precedenți, dar cu toate acestea, posibilitatea ca o nouă tornadă să afecteze regiunea nu a fost luată în calcul când s-a stabilit durata de asamblare a noii rachete NASA. La Michoud a avut loc și asamblarea primei trepte Saturn V sau a rezervorului extern al navetelor spațiale, rezervor extern care oricum stă la baza rachetei SLS.

Michoud Assembly Facility
Michoud Assembly Facility

Continue reading →

Falcon 9 lansează cu succes satelitul Inmarsat 5 F4

SpaceX continuă ritmul din ultimele săptămâni a lansat azi-noapte (ora 01:20) satelitul Inmarsat 5 F4. De această dată a fost folosită o rachetă nouă (B1034), care nu va fi recuperată: pentru acest satelit, Falcon9, chiar și în varianta Full Thrust (v1.2) are nevoie de întreaga sa putere, pentru că este cel mai masiv satelit lansat de SpaceX spre orbită geostaționară: 6070 kilograme. A fost a 34-a lansare Falcon 9, a 5-a de pe rampa LC39A și a 6-a după eșecul Amos-6 din 1 septembrie 2016 (și în același timp a 6‑a din 2017). Au trecut 14 zile de la ultima lansare SpaceX (NROL-76), însă cea mai scurtă perioadă dintre două lansări este de 13 zile, 2 ore și 53 de minute (între CRS-6 și TurkmenAlem-52E). Continue reading →

NASA Space Apps 2017: Cluj, Timișoara, București

După ce anul trecut ClujHUB a pus și România pe harta evenimentului global NASA Space Apps, în acest an hackathon-ul se va desfășura în trei locații din țara noastră: Cluj-Napoca, București și Timișoara.

În 2017, NASA Space Apps se desfășoară între 29 și 30 aprilie și oricine dorește să se înregistreze o poate face, într-unul din orașele cele mai apropiate de voi: Cluj-Napoca, Timișoara sau București. Detalii despre provocările din acest an găsiți pe blog-ul oficial al evenimentului (The Earth and Us, Planetary Blues, Warning! Danger Ahead!, Our Ecological Neighborhood și Ideate & Create!). Continue reading →

Proton și problemele industriei spațiale rusești

În 2 iulie 2013, o rachetă Proton se prăbușea la scurt timp după lansare, din cauza unor senzori montați greșit în prima treaptă a rachetei. Trei sateliți GLONASS-M au fost atunci pierduți. Un an mai târziu, în 15 mai 2014, la aproape 10 minute după lansare, o defecțiune a motorului celei de-a treia trepte a unei rachete Proton avea să ducă la pierderea satelitului Ekspress AM4R. Tot o problemă cu a treia treaptă Proton avea să ducă la pierderea satelitului Mexsat-1 în 16 mai 2015, la aproape 500 de secunde după părăsirea rampei. Zvonurile spun că în 14 martie 2016, a treia treaptă Proton, care a lansat sonda europeană ExoMars spre Marte, ar fi explodat în spațiul interplanetar, dar zvonul a fost infirmat de agenția spațială rusă. Câteva luni mai târziu, în 9 iunie 2016, satelitul Intelsat 31 avea să ajungă pe orbita corectă datorită unor manevre suplimentare ale celei de-atreia trepte a unei rachete Proton, pentru că a doua treaptă ar fi plasat incorect satelitul. Continue reading →