Noi imagini de pe Marte

Sonda americană Mars Reconnaissance Orbiter aflată pe orbita lui Marte din martie 2006, a furnizat mai multe fotografii recente (1500) ale suprafeței Planete Roșii, în cadrul programului High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE). Fotografiile de înaltă rezoluție au fost captate între aprilie și august anul curent și sunt fâșii de 6 km lățime, cu lungimi între 12-24 km cu detalii vizibile de la o dimenisune de 1 m. Volumul de date transmise de MRO reste mai mare decât al tutror misiunilor marțiene precedente. Camera HiRISE poate face fotografii cu dimensiuni maxime de 20 000 x 40 000 pixeli (800MP), imaginea obținută fiind comprimată la bordul sondei înainte de a fi transmisă pe Pământ.

Orion merge mai departe

Designul pentru capsula Orion a primit aprobarea preliminary design review (PDR), un pas important pentru astfel de proiecte inginerești complexe și indinspensabil pentru trecerea la fabricarea propriu-zisă a capsulei. Orion este destinată înlocuirii navetelor spațiale și are în prezent două scopuri: accesul NASA la ISS și întoarcerea pe Lună. Bazată pe designul capsulei Apollo, Orion poate transporta un număr de maxim șase astronauți (spre deosebire e trei, în cazul Apollo).

Primul zbor al acestei capsule este prevăzut pentru 2015, la bordul noilor rachete Ares.