Gaofen-5 ajunge pe orbită cu ajutorul Changzheng 4C

Changzheng 4C

Miercuri, 8 mai, China a lansat un nou satelit civil destinat observațiilor terestre, denumit Gaofen-5, parte a progreamului CHEOS (China High-Resolution Earth Observation System – de fapt, Geofen se traduce prin rezoluție înaltă), unul din cele mai importante programe naționale de cercetare din China, începute în 2010. Lansarea a avut loc de la baza din Taiyuan (nord-vestul provinciei Shanxi), la ora 21:28 și satelitul a ajuns la o altitudine de peste 700 kilometri și o înclinație orbitală de 98 de grade. A fost a 14 lansare pentru China din acest an (a 274-a pentru o rachetă Changzheng din 1970) și până când SpaceX va lansa Falcon 9 Block 5 (probabil joi), China conduce în clasamentul mondial al numărului de lansări orbitale din 2018.

În martie au fost lansați 3 sateliți Gaofen-1 care au început să transmită deja imagini, iar Gaofen-4, lansat acum 3 ani de o rachetă Changzheng 3C, se află pe orbită geostaționară, la 30000 km altitudine (ceilalți sateliți din program sunt pe orbite terestre joase). Gaofen-6 urmează să fie lansat tot în 2018, de către o rachetă Changzheng 2D.

Changzheng 4C este o rachetă în trei trepte, care poate urca pe orbita terestră joasă o încărcătură utilă de 4.2 tone. Prima treaptă are un diametru de 3.35 metri și o lungime de 24.65 metri, fiind propulsată de 4 motoare YF21B. A doua treaptă, lungă de 10.40 metri și cu același diametru este dotată cu 2 propulsoare YF22B. A treia treaptă, lungă de 4.92 metri și cu un diametru de 2.9 metri are un singur motor YF40 pentru plasare satelitului pe orbită. China va folosi aceeași rachetă și în 21 mai, de această dată de la centrul spațial din Xichang, de unde va lansa satelitul Queqiao, care se va îndrepta spre Lună (punctul Lagrange Pământ-Lună L2), de unde va servi ca releu de telecomunicații pentru viitoarea sondă Chang’e 4, care constă dintr-un lander și un rover și care urmează să ajungă pe fața nevăzută a Lunii cândva la finalul anului 2018.

Gaofen-5 la bordul Changzheng 4C
Gaofen-5 la bordul Changzheng 4C