Câteva detalii despre noua versiune Falcon 9 Block 5

Falcon 9 Block 5 pe rampa de lansare

Prima tentativă de lansare a noii rachete Falcon 9 Block 5 a fost ieri, 10 mai 2018, însă numărătoarea inversă a fost amânată cu câteva minute înainte de pornirea motoarelor. Este un lucru absolut normal ca un vehicul aproape nou să aibă nevoie de atenție sporită înainte ca lansarea propriu zisă să aibă loc. Fereastra de astăzi se deschide la ora 23:14 și durează până la 00:21 și lansarea poate fi urmărită în direct pe site-ul oficial SpaceX.

  • Elon Musk a speră ca aceasta să fie ultima iterație majoră a rachetei Falcon 9 înainte de a retrage din uz această rachetă și în același timp speră ca aceasta să mai zboare de cel puțin 300 de ori înainte ca acest lucru să se întâmple;
  • Noua versiune aduce câteva îmbunătățiri semnificative: o creștere cu 8% a performanței motoarelor (cu posibilitatea de a crește acest procent în viitor), încapsularea separată a celor 9 motoare Merlin (astfel încât dacă unul dintre ele se dezintegrează, celelalte să nu fie afectate),  separatorul celor două trepte și noile picioare de aterizare sunt acum construite dintr-un aliaj nou și nu mai necesită să fie vopsite pentru izolare (motiv pentru care racheta este acum colorată diferit), aripioare din titan (care pot rezista până la 1000 de grade și nu mai necesită inspecție după fiecare revenire la sol);
  • Block 5 urmează să efectueze 10 zboruri fără să fie nevoie de inspecții tehnice prelungite: aceasta va reveni pe Pământ imediat după lansare, va fi alimentată și va putea zbura din nou. SpaceX speră ca anul viitor să reușească acest lucru într-un interval de timp mai scurt de 24 de ore. În prezent, Block 4 au fost refolosite de maxim 2 ori, dar au fost dezasamblate și asamblate la loc, pentru a putea fi inspectate în detaliu;
  • Pentru a demonstra că Block 5 nu necesită inspecții detaliate după primele 10 zboruri, vehiculul aflat acum pe rampa de lansare (treapta primară B1046) va trebui dezasamblat și inspectat pentru a confirma acest lucru, așa că nu va reveni pe rampa de lansare decât peste câteva luni;
  • În acest an ar trebui să vedem rachete Falcon 9 care zboară de 3-4 ori (Block 4 a fost refolosită de maxim 2 ori), iar anul viitor ar trebui să vedem al 10-lea zbor al unei rachete folosite;
  • SpaceX estimează că nu va fabrica mai mult de 50 de rachete Falcon 9 Block 5;
  • Lansarea este una importantă pentru SpaceX, având în vedere că Block 5 este modelul la bordul căruia vor fi lansați în spațiu viitorii astronauți americani (la finalul anului sau anul viitor); Elon Musk a declarat că Block 5 îndeplinește toate criteriile NASA și ale Forțelor Aeriene, însă pentru a transporta astronauți, Falcon 9 Block 5 trebuie să fie lansată de cel puțin 7 ori, pentru a-și demonstra fiabilitatea;
  • O lansare Falcon 9 costă în prezent 60 de milioane de dolari dacă vehiculul este nou, sau 50 de milioane de dolari dacă acesta este refolosit și SpaceX a anunțat că va menține aceste prețuri și după ce Block 5 va deveni operațională. Din acest preț, 60% reprezintă costul primei trepte, 20% este costul celei de-a doua trepte, 10% este conul protector și 10% costurile lansării. Combustibilul costă aproximativ 300.000-400.000 dolari.

SpaceX a lansat deja 8 rachete în 2018 și Elon Musk a declarat că speră ca în 2018 să efectueze mai multe lansări decât oricare națiune, principalul competitor în acest an fiind China, care ne-a promis aproximativ 40 de lansări în acest an și deja a lansat cu succes 13 rachete.