Stația Spațială Internațională și activitățile orbitale din aceste zile

În cursul nopții, SpaceX a lansat a 6-a rachetă Falcon 9 din acest an, confirmându-și excelenta formă de aproximativ o lansare la fiecare două săptămâni, așa cum ne-a obișnuit în ultimul timp. Pentru că de această dată SpaceX a lansat o capsulă Dragon pentru NASA (CRS-11), a folosit o nouă rachetă Falcon 9, contractul cu agenția spațială americană nu-i permite, deocamdată, să folosească trepte recuperate. Spun deocamdată deoarece NASA a făcut deja o concesie lui Elon Musk și misiunea lansată astăzi a folosit pentru prima dată o capsulă Dragon recuperată (capsula de astăzi a mai fost folosită în misiunea CRS-4 din 2014). Lansarea a fost un succes, Capsula Dragon a ajuns pe orbită și se îndreaptă spre Stația Spațială Internațională, unde va ajunge luni: brațul robotic o va captura după ce capsula se va apropia suficient de mult, după care o va cupla cu modulul Harmony, unde va rămâne pentru aproximativ o lună de zile. În prezent, SpaceX a reușit recuperarea a 11 rachete Falcon 9, din 16 încercări (5 la sol, pe Landing Zone 1 și 6 pe barje, în largul coastelor de est sau vest ale SUA). Urmăriți înregistrarea lansării de azi-noapte pe canalul oficial de YouTube al SpaceX. A fost a 100-a lansare de pe rampa LC-39A, care a deservit de-a lungul timpului (din 1967) lansări din programele Apollo, Skylab, dar mai ales lansări ale navetei spațiale.

A 5-a treaptă primară Falcon 9, aterizând pe Landing Zone 1
A 5-a treaptă primară Falcon 9, aterizând pe Landing Zone 1

Dragon CRS-11 trebuia să fie lansat cu o zi înainte, însă vremea nefavorabilă de la Cape Canaveral a dus la amânarea lansării cu 24 de ore. Profitând de răgaz, controlorii de zbor au decis scurtarea misiunii capsulei Cygnus, cea de-a doua capsulă privată folosită pentru aprovizionarea Stației Spațiale Internaționale. Lansată în 18 aprilie de o rachetă Atlas V, capsula Cygnus a celor de la Orbital ATK trebuia să mai rămână atașată stației încă 6 săptămâni, dar astăzi, la ora 16:10, brațul robotic o va decupla de stație, după doar 43 de zile. Decuplarea prematură nu are loc din motive tehnice, capsula s-a comportat admirabil, însă NASA vrea să profite de timpul liber pe care îl au astronauții astăzi, mai ales că la bordul stației există în aceste zile un echipaj de doar 3 astronauți. După decuplare, Cygnus se va depărta de ISS și va rămâne pe orbită încă o săptămână, efectuând o serie de experimente care sunt pregătite la bord, după care va reveni distructiv prin atmosfera Pământului, în 11 iunie. Operațiunile de decuplare pot fi urmărite în direct, la NASA TV.

Capsula Cygnus (Orbital ATK)
Capsula Cygnus (Orbital ATK)

Spuneam că la bordul ISS au rămas doar trei astronauți: Peggy Whitson, Jack Fischer și Fiodor Yurchikhin, după ce doi dintre colegii lor au ajuns cu bine pe Pământ la bordul capsulei Soyuz MS-03 în cursul zilei de vineri. Rusul Oleg Novitskiy și francezul Thomas Pesquet au avut mai mult loc în capsula Soyuz, după ce în ultimii ani echipajul normal la bordul acesteia era de 3 persoane. Însă decizia Rusiei de a reduce numărul de astronauți pe care îi are pe orbită a forțat câteva modificări în programul lansărilor și revenirilor acasă, așa că de această dată capsula Soyuz a transportat doar doi astronauți înapoi acasă. Soyuz MS-05 trebuia să fie lansat la finalul lui mai, dar unele probleme tehnice descoperite la timp au condus autoritățile ruse la decizia de a amâna lansarea și de a folosi următoarea capsulă Soyuz asamblată, care urma inițial să fie denumită Soyuz MS-06. Astfel, următoarea lansare Soyuz va avea loc la finalul lunii iulie. Până atunci, o nouă capsulă Progress este pregătită pentru transportul de marfă spre Stația Spațială, pentru 14 iunie, în timp ce un nou Dragon va fi lansat în jurul datei de 1 august.

Soyuz MS-04, aducându-i acasă pe Oleg Novitskiy și Thomas Pesquet
Soyuz MS-03, aducându-i acasă pe Oleg Novitskiy și Thomas Pesquet

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *