Arianespace lansează satelitul SES-15 cu o rachetă Soyuz ST-A

La 12 kilometri nord-vest de rampa de lansare a rachetei Ariane 5 din Kourou (Guiana Franceză), se află instalațiile necesare pentru lansarea rachetelor rusești Soyuz. Din 2011, compania europeană Arianespace lansează și rachete Soyuz, având astfel un portofoliu complet: lansator ușor – Vega (sub 2 tone), mediu – Soyuz (până la 3.25 tone spre GTO) și greu – Ariane 5 (până la 10.5 tone spre GTO și 20 tone spre LEO în configurația ES, în configurația ECA). Arianespace a lansat 16 rachete Soyuz, inclusiv cea de astăzi (Soyuz ST‑A).

Soyuz ST-B și SES-15
Soyuz ST-B și SES-15

O rachetă Soyuz-2 a zburat pentru prima dată în 2004 și a reprezentat o evoluție necesară a mai vechilor modele Soyuz-U (deși ultimul zbor Soyuz-U a avut loc în februarie 2017). Sunt trei tipuri de rachete Soyuz-2: Soyuz 2-1a, Soyuz 2-1b și Soyuz 2-1v. Dacă primele două variante folosesc boostere suplimentare, Soyuz 2-1v nu are astfel de boostere (fiind prima rachetă Soyuz de acest tip) și este propulsată de un motor NK-33, construit în anii ’70 pentru racheta N1. Având în vedere că stocul de NK-33 este limitat, în viitor acesta va fi înlocuit cu RD-193. revenind la primele două variante, când Soyuz 2-1a și Soyuz 2-1b zboară din Guiana Franceză este denumită Soyuz ST-A, repsectiv Soyuz ST-B, datorită unei încapsulări diferită a satelitului față de rachetele lansate din Rusia. Diferența dintre cele două este motorul primei trepte: dacă ST-A este propulsată de RD-0110, ST-B este propulsată de mai puternicul RD-0124 și are și o treaptă superioară mai performantă.

Lansarea de astăzi (VS17) de la ora 13:54 a fost a 27-a din acest an și a 5-a pentru Arianespace. SES-15 este un satelit de telecomunicații (2.3 tone) construit de Boeing și care va acoperi America de Nord (inclusiv Alaska și Hawaii) și Centrală (Mexic, Panama). Este al 40-lea satelit lansat de Arianespace pentru compania SES și al 53-lea satelit construit de Boeing lansat de Arianespace.