SpaceX CRS-5: profil de zbor

Dacă veți urmări lansarea SpaceX de vineri, iată care sunt evenimentele cheie care vor avea loc vineri (sau în oricare altă zi în care va fi reprogramată această lansare), dacă totul va decurge conform planului (o reprezentare grafică a profilului de zbor poate fi accesată aici):

T-28 h: Dragon este activat;
T-03 h: Începe alimentarea rachetei cu carburant, întâi kerosenul RP-1, urmat de oxigenul lichid; vaporii albi care se pot observa înainte de lansare este de fapt oxigenul care părăsește rezervorul, motiv pentru care acesta este completat permanent până înainte de lansare;
T-10 min: începe numărătoarea finală, moment în care toate sistemele de la bord sunt autonome;
T-02:30: Se acordă aprobarea pentru lansare, după ce sunt verificate pe rând toate compartimentele;
T-02:00: Se verifică siguranța zonei adiacente lansării și se oferă aprobarea finală;
T-câteva secunde: se pornește sistemul de suprimare acustică, care înseamnă inundarea rampei cu apă pentru ca oscilațiile generate de motoare să nu afecteze vehiculul; sunt pornite cele 9 motoare Merlin și computerul de bord verifică parametri acestuia;
T-00:00: Cele 4 clame care fixează racheta pe rampă se dezactivează și are loc lansarea;
T+01:10: Falcon 9 atinge Mach 1, viteza sunetului;
T+01:23: Falcon 9 ajunge la Max-Q, zona în care presiunea asupra vehiculului cauzată de viteza acestuia și de presiunea atmosferică este maximă
T+02:37: MECO – main engine cut-off, este oprit motorul primei trepte, după ce combustibilul a fost epuizat; altitudinea rachetei este de 80 de kilometri și viteza a ajuns la Mach 10;
T+02:41: Separarea primei trepte; aceasta va porni spre ocean, într-o cădere controlată și va efectua trei manevre pentru a se poziționa în cele din urmă pe o barjă;
T+02:49: Activarea motorului celei de-a doua trepte;
T+03:29: Conul care protejează încărcătura este înlăturat;
T+09:00: Prima treaptă aterizează pe barjă;
T+09:27: SECO – second engine cut-off, este oprit motorul celei de-a doua trepte; vehiculul se află acum pe o orbită preliminară 199.2 x 365.5 km și o înclinație 51.6 grade;
T+10:02: Dragon se desprinde de cea de-a doua treaptă și începe urmărirea Stației Spațiale Internaționale
T+12:00: Dragon își întinde panourile solare;