Xiaofei și planurile ambițioase ale Chinei

China face pași mici, dar siguri, spre Lună. În cursul zilei de ieri, Xiaofei, un vehicul pentru teste al programului Chang’e 5, a fost recuperat cu succes după ce a dat un ocol Lunii și a aterizat în stepele de la granița cu Mongolia, în aceiași zonă folosită și pentru recuperarea echipajelor capsulelor Shenzou. Evident, Xiaofei nu a avut echipaj uman la bord.

Actualul programul selenar chinezesc a fost inițiat în trei faze: Chang’e 1 și 2, care au orbitat Luna și au pregătit misiunea mai ambițioasă din a doua fază, Chang’e 3, landerul și roverul lunar Yutu lansați în 2013, care încă mai transmit date de pe suprafața Lunii. Chang’e 4, o replică a lui Chang’e 3, va ajunge pe Lună probabil cândva anul viitor, având în vedere o aselenizare undeva aproape de polul sud lunar.

Însă o misiune cu adevărat spectaculoasă va avea loc în 2017, a treia și ultima fază din actualul program selenar chinezesc, o dată cu lansarea Chang’e 5. Misiunea prevede lansarea unei nave complexe spre orbita lunară, de unde un lander se va desprinde de restul navei, va aseleniza pe suprafață, va colecta probe de sol, după care se va întoarce pe orbită, va andoca și întregul ansamblu va porni înapoi spre Pământ. Până în prezent, doar URSS a reușit să aducă pe Pământ probe de sol selenar folosind o navă fără echipaj uman la bord.

Testul din ultima săptămână a constat în lansarea unei capsule în 23 octombrie, care a fost trimisă să dea un ocol Lunii (fără să intre pe orbita acesteia) și să se întoarcă acasă, ceea ce s-a și întâmplat. Au fost verificate mai multe componente care vor sta la baza misiunii Chang’e 5 din 2017, inclusiv scutul termic care va proteja capsula după o reintrare de pe orbita selenară, unde viteza este mult mai mare decât în cazul unei reintrări din preajma Pământului. Așteptăm cu interes noile misiuni ale Chinei, inclusiv cele cu echipaj uman, ultima având loc în iunie 2013.

Lasă un comentariu