Progress M-25M și a 50-a lansare Atlas V

Am avut un început de săptămână interasant, cu nu mai puțin de trei lansări programate în mai puțin de 24 de ore, din păcate una dintre ele transformată într-un foc de artificii nedorit de nimeni, în valoare de cel puțin 200 de milioane de dolari.

La doar câteva ore de la tentativa eșuată de a lansa o capsulă Cygnus spre Stația Spațială Internațonală, Progress M-25M pleacă de pe rampa de lansare de la Baikonur și după 6 ore andochează cu ISS. Este doar o coincidență faptul că cele două lansări ar fi trebuit să aibă loc în aceiași zi iar cele două capsule nu s-ar fi incomodat reciproc pentru că Cygnus ar fi andocat cu ISS abia duminică, după ce ar fi urmat un drum mai lung, spre deosebite de Progress care, de câteva misiuni, la fel ca Soyuz, folosește ruta express de doar 6 ore, în loc de câteva zile, executând doar două manevre de corecție orbitală în acest sens. A fost pentru prima dată când pentru lansarea unei nave cargo Progress s-a folosit o rachetă Soyuz 2-1A, în locul tradiționalei Soyuz U. Pentru a-i face loc să andocheze, luni nava Progress M-24M s-a desprins de ISS și va executa o misiune orbitală suplimentară de încă trei săptămâni, înainte de a plonja în atmosferă. Pe ISS au ajuns o încărcătură de 1.3 tone de cargo, plus 420 kilgrame de apă și peste o tonă de combustibil pentru ISS.

A doua lansare reușită a zilei a fost cea de-a 50-a lansare pentru propulsorul Atlas V (din 2002), care a transportat de data aceasta pe orbită un nou satelit GPS, racheta fiind în configurația 401, adică o diametrul maxim de 4 metri pentru încărcătură, un singur motor pentru treapta superioră Centaur și nici un booster suplimentar cu combustibil solid. Satelitul GPS IIF-8 de la bord va înlocui satelitul GPS IIR-4 lasat în 2000.