Sateliți lansați accidental

În dimineața zilei de vineri, Steve Swanson, comandantul Stației Spațiale Internaționale se pregătea să pună la păstrare într-unul din frigidere câteva probe de sânge, parte a unui experiment efectuat la bord, când a observat că ușile sistemului de lansare a sateliților cubesat au fost deschise. A luat imediat legătura cu echipa din Houston care i-a confirmat că doi sateliți de mici dimensiuni au fost lansați fără ca cineva să fi executat o comandă în acest sens.

Până în prezent, un număr de 12 din cei 32 de sateliți aduși pe ISS de către nava cargo Cygnus în iulie au fost deja lansați, folosind un sistem montat în afara stației, atașat de modulul japonez Kibo. Dintre aceștia, alți doi astfel de sateliți au fost lansați tot din greșeală, fără ca nimeni să comanda direct acest lucru în 23 august. Sistemul de lansare NanoRacks nu mai poate fi operat corespunzător din interiorul stației sau de pe Pământ, iar acum se evaluează dacă acesta va fi adus în interiorul ISS pentru investigații suplimentare sau se va încerca totuși lansarea sateliților rămași, în perioada următoare.