Juno în safe mode

După LADEE, a fost timpul lui Juno să survoleze Pământul, în drumul său spre Jupiter. Lansată în 2011, sonda folosind gravitația planetei noastre pentru a câștiga un plus de viteză și a economisi astfel combustibil, la fel cum a făcut LADEE acum câteva zile, în drumul său spre Lună. Doar că, după terminarea survolului, Juno a intrat pe neașteptate în safe-mode. Inginerii de la sol sunt în contact cu sonda, care răspunde perfect la comenzi și aceasta se îndreaptă spre Jupiter după cum a fost stabilit, urmând să ajungă pe orbita planetei în 2016. Pentru a identifica cauza intrării automate în safe-mode, vor fi necesare analize amănunțite ale telemetriei, dar faptul că Juno se află sub control este deja o veste bună. Spre deosebite de LADEE care și-a activat propulsoarele când a survolat Pământul, Juno a fost pasivă din acest punct de vedere și a lăsat totul pe seama gravitației, așa că defecțiunea minoră care s-a produs la bord nu i-a afectat în vreun fel traiectoria. Survolul a fost atât de exact efectuat încât Juno va ajunge la destinație cu o eroare de ±2km, după o călătorie de 2.8 miliarde de kilometri.