Saturn și ghiezerele de pe Enceladus

Despre gheizerele cu apă sărată și compuși organici de pe Enceladus am mai povestit. Dar satelitul lui Saturn este în continuare plin de secrete și cercetătorii au mai descoperit unul dintre ele: intensitatea gheizerelor se pare că depinde de poziția satelitului față de planetă. Această comportare este și un argument în plus pentru existența unui imens ocean de apă lichidă aflat sub scoarța satelitului. Iar unde avem apă, avem șanse mai mari să descoperim și forme de viață.

Se știa deja că aceste gheizere diferă de la o observație la alta, dar până acum nu s-au putut contura o corelație între aceste gheizere și alte fenomene. Jeturile de apă (vapori și particule de gheață, împreună cu unii compuși organici) scăpau prin niște crăpături din scoarță, denumite dungi tigrate. O serie de observații ale sondei Cassini efectuate între 2005 și 2012 au putut pune în evidență legătura dintre interacțiunea gravitațională a lui Saturn și satelit. Au fost folosite în acest sens 252 de imagini în ferestra spectrală 0.88-1.15 micrometri. Activitatea lor este minimă când Enceladus se află în cel mai apropiat punct de Saturn și cresc de trei-patru ori în intensitate pe măsură ce acesta se depărtează de planeta-mamă. Explicație este simplă: când se află în apropierea lui Saturn, dungile tigrate de pe suprafață sunt închise, iar când Enceladus se depărtează, planeta se relaxează gravitațional și dungile tigrate se deschid mai mult, permițând apei din interior să scape în exterior. Nu s-au putut efectua corelații privind compoziția acestor jeturi, probabil din lipsa unor date concludente pe o perioadă mai mare de timp.

Lasă un comentariu