Un nou consilier șef pentru NASA

Începând din 25 august, Ellen Stofan va fi noul consilier-șef al administratorului NASA Charles Bolden. Aceasta îl va înlocui pe Waleed Adbdalati, care părăsește Agenția Spațială Americană. Postul de consilier-șef (sau chief-scientist, în original) este, ierarhic, cea mai înaltă treaptă științifică din cadrul organizației, subordonată direct administratorului NASA, și responsabilă cu consilierea acestuia pe teme de buget și obiective strategice ale programelor desfășurate de agenție.

Ellen Stofan este a opta persoană care ocupă această funcție. Cu o teză de master și doctorat în geologie, Stofan este expertă în studiul suprafețelor lui Venus și Titan. A făcut parte din colectivul JPL între 1991 și 2000, participând la mai multe proiecte derulate de NASA: sonda Cassini, aflată acum pe orbita lui Saturn, Magella sau Mars Express sau coordonând o echipă de cercetători în vederea unei viitoare misiuni spre Venus. Ellen Stofan a propus și o misiune pentru explorarea mărilor de hidrocarburi ale lui Titan, satelitul lui Saturn, însă proiectul său (TiME) nu a primit deocamdată finanțare. Mai multe detalii despre TiME puteți citi în interviul acordat în exclusivitate pentru parsec.ro în martie 2012.