Plonjon spre Soare

O nouă cometă, descoperită de astronomul amator Terry Lovejoy în 27 noiembrie, se îndreaptă înspre Soare. Denumită C/2011 W3 (Lovejoy), cometa nu se va prăbuși în Soare, dar va trece prin fotosfera acestuia în data de 16 decembrie, la aproximativ 200000 km de suprafață și este puțin probabil să supraviețuiască acestei traiectorii. Momentul în care se va dezintegra (temperatura în fotosferă ajungă până la 2 milioane de grade Celsius) va fi surprins de camerele observatoarelor SOHO (evenimentul putând fi urmărit în direct). Dacă va supraviețui survolului, cometa ar putea fi observată cu ochiul liber pentru o curtă perioadă de timp.

C/2011 W3 Lovejoy are o orbită similară cu a altor comete, fapt ce pare să o plaseze în clasa obiectelor Kreutz, comete care sar fi format în trecut prin dezintegrarea unei comete mult mai mari și care acum urmează toate aceiași traiectorie ce le poartă atât de aproape de suprafața Soarelui, primele fiind identificate în 1888 de către atronomul Heinrich Kreutz.