Telescopul spațial James Webb a fost salvat

Dacă acum câteva luni circulau zvonuri că telescopul spațial James Webb (JWST) va pierde orice finanțare în anii următori, îngropând practic întregul proiect aflat aproape de finalizare, iată că totuși Congresul SUA a aprobat sumele necesare pentru ca lansarea telescopului să aibe loc în 2018.

Telescopul James Webb (denumit astfel după administratorul NASA din perioada programului Apollo) este primul pas spre o nouă generație de telescoape spațiale și mulți îl consideră înlocuitorul telescopului Hubble. Acesta va fi lansat spre L2, un punct Lagrange aflat dincolo de Lună, la 1.5 milioane km de Pământ, un loc potrivit pentru observații astronomice (lumina Soarelui fiind blocată de Pământ și Lună), asta însemnând că echipele de astronauți nu vor avea acces pentru operații de mentenanță, ca în cazul telescopului Hubble.