Vesta, din ce în ce mai aproape

Imaginile cu asteroidul Vesta oferite de sonda Dawn sunt din ce în ce mai detaliate. Ultima astfel de imagine este mai clară decât imaginile precedente oferite de telescopul spațial Hubble, care a oferit cele mai bune astfel de imagini cu cel mai mare asteroid din sistemul solar, sonda aflându-se la 265000 de kilometri de suprafața asteroidului. Dawn va ajunge pe orbita lui Vesta în mai puțin de o lună, urmând să petreacă un an de zile studiind îndeaproape asteroidul, după care se va îndrepta spre Ceres. Dawn, lansată în 2007, folosește propulsia ionică pentru a călători de la Pământ la Ceres și apoi la Dawn, o metodă relativ nouă cu care au fost deja echipate câteva sonde din sistemul nostru solar.