Mike Leinbach despre situația NASA

Pentru prima dată NASA a permis accesul presei la ultimele simulări înainte de lansare. Corespondenții acreditați au avut acces în simulator și în camera de comandă pentru a vedea cum se antrenează astronauții navetei spațiale. NASA TV a transmis în direct câteva ședințe de antrenament. La finalul acestora, profitând de faptul că este auzit de toată lumea (inclusv de presă) și nedorind să țină acest discurs în ziua lansării, controlorul de zbor Mike Leinbach și-a exprimat public dezamăgirea că naveta spațială este retrasă din uz fără ca NASA să aibe alt vehicul capabil să transporte oameni în spațiu sau măcar un plan coerent în această direcție. Și-a cerut scuze în numele agenției și a precizat că personal îi este rușine de situația în care au ajuns zborrile spaiale cu echipaj uman din SUA, fiind aplaudat la finalul discursului de colegi, confirmând faptul că Leinbach este vocea frustrărilor îndreptățite din rândurile angajaților NASA, afectați de prostul management al instituției din ultimii ani.

Iată transcierea exactă a discursului lui Mike Leinbach:

“For the final S0044 folks, what I’m about to say would not be appropriate on launch day, and this is our last chance to talk together.

The end of the shuttle program is a tough thing to swallow and we’re all victims of poor policy out of Washington D.C., both at the NASA level and the executive branch of the government and it affects all of us – it affects most of you – severely.

I’m embarrassed that we don’t have better guidance out of Washington DC. Throughout the history of the manned space flight program we’ve always had another program to transition into – from Mercury to Gemini, and to Apollo to the Apollo-Soyuz test program, to Skylab and then to the shuttle – we’ve always had something to transition into.

And we had that, and it got cancelled and now we don’t have anything, and I’m embarrassed that we don’t. Frankly, as a senior NASA manager, I’d like to apologize to you all that we don’t have that – so there you are. I love you all, I wish you all the best.

We will press on through this flow and this launch in the way we always do. We’re going to play this game to the final out and then we’ll be done. I just wish you all the best, and again Godspeed to you all. Thank you.”