Alertă pe ISS

Din când în când ne aducem aminte cât de fragilă este Stația Spațială Internațională: astăzi echipajul s-a adăpostit în capsulele Soyuz pentru a putea părăsi stația în cazul unei ciocniri cu un obiect străin. Nu se cunoaște originea sau mărimea obiectului, dar acesta face parte din colecția de „space junk”, rămășițe ale vechilor rachete sau echipamente de pe orbita Pământului. În mod normal acestea sunt inventariate și când unul dintre ele se apropie de ISS, astronauții de la bord pornesc propulsoarele stației și efectuează manevre de evitare a unui posibil impact. Datorită însă timpului foarte scurt de la detectarea acestui nou obiect, echipajul nu a mai avut timp pentru derularea procedurilor de evitare și nu a avut de ales decât să se adăpostească în bărcile de salvare și să aștepte. Obiectul, denumit 82618 a trecut la 335 de metri de avanpostul spațial ieri la ora 15:15 și echipajul de la bord și-a reluat acivitățile obișnuite imediat după eveniment. Datorită frecării cu atmosfera, este de așteptat ca 82618 să nu mai pună probleme în viitor, acesta urmând să se dezintegreze în viitorul apropiat.

Gunoiul orbital reprezintă o reală problemă nu doar pentru ISS: în 2009 un satelit rusesc nefolosit (Cosmos 2251) a lovit un satelit din rețeaua Iridium (Iridium 33), în urma impactului sutele de piese desprinse din cei doi sateliți devenind la rândul lor pericole pentru alte obiecte de pe orbită. Doar 10% din masa aflată pe orbită este folosită, restul reprezentând rămășițe și gunoaie cosmice, parte a unor echipemante folosite în trecut sau a unor rachete purtătoare.