OSIRIS-REx

NASA va trimite o sondă spre un asteroid pentru a colecta probe de pe suprafața acestuia, pe care le va aduce pe Pământ. Misiunea, botezată OSIRIS-REx va începe în 2016, urmând ca nava să intercepteze asteroidul 1999 RQ36 în 2020. După un studiu de șase luni al suprafeței acestuia, sonda va colecta probe (va fi o misiune robotizată, doar nu v-ați gândit la altceva?) și le va aduce pe Pământ în 2023. Costul misiunii este de 800 de milioane de dolari și a fost selectată din alte propuneri ce includeau o sondă ce ar fi adus probe de pe partea întunecată a Lunii sau o misiune pe suprafața planetei Venus, toate propuneri din cadrul programului New Horizons. RQ36 are un diametru de aproximativ 580 metri și la fel ca majoritatea asteorizilor reprezintă o relicvă a sistemului solar timpuriu, putând se ne ofere o mulțime de informații despre formarea și evoluția acestuia și a planetei noastre.

Această misiune va fi și o ocazie de a studia efectul Yarkovsky care constă în alterarea traiectoriei acestuia prin absorbirea de lumină solară și emanare de căldură care nu este uniformă, datorită formei, compoziției și rotației asteroidului. Vom putea astfel afla mai multe detalii despre cum ne vom putea feri de astfel de corpuri care ne-ar putea amenința planeta într-un viitor apropiat.