Ghinioanele continuă pentru Discovery

Programată inițial pentru lansare în data de 1 noiembrie 2010, Discovery a fost retrasă de pe rampă și mutată în VAB (Vehicle Assembly Building) pentru investigații suplimentare, după o serie de probleme detectate la rezervorul său extern, de la scurgeri de hidrogen până la o serie de crăpături în structura acestuia. Ambele probleme se pare că au fost deja rezolvate, sau sunt pe cale de rezolvare. Inginerii estimează că Discovery va putea fi mutată din nou pe rampă în data de 1 februarie 2011, pentru o lansare planificată pentru data de 24 februarie, program ales și în funcție de lansările către ISS a capsulelor HTV și ATV ale JAXA și respectiv ESA. Crăpăturile în rezervorul extern (principala problemă pentru care Discovery a fost retrasă de pe rampa de lansare) ar fi avut ca sursă defecte de fabricație ale rezervorului (produs de către Lockheed Martin) iar problema scurgerii de hidrogen a fost rezolvată în urmă cu câteva săptămâni.

Tim Kopra, membru al echipajului STS-133 care trebuia să efectueze o serie de activități extravehiculare (EVA), a suferit în timpul weekendului un accident de… bicicletă. NASA nu a comunicat oficial detalii despre accident, doar că starea lui generală este bună, însă accidentare va afecta probabil misiunea la care trebuia să participe. Zvonurile spun că este vorba despre o fractură de bazin, lucru care complică din nou misiunea STS-133, mai ales prin faptul că NASA nu antrenează echipaje de rezervă pentru misiunile navetei spațiale (din cauza costurilor prea mari), cum se făcea în programele precedente (Mercury, Gemini, Apollo). Daca Tim Kopra nu își revine în timp util, alternativele vor fi antrenarea unui alt astronaut, lucru care probabil va amâna din nou lansarea navetei Discovery.