Eșec pentru sistemul Glonass

Racheta Proton-M care trebuia să pună pe orbită trei sateliți ai sistemul Glonass-M a deviat de la traiectoria optimă cu opt grade în momentul separării boosterelor și s-a prăbușit în Oceanul Pacific, eșuând în încercare sa de a ajunge pe orbită. Lansarea a avut loc în această după-amiază.

Sistemul Glonass este un sistem de poziționare prin satelit, răspunsul Rusiei la sistemul GPS american, folosit atât pentru aplicații civile cât și militare. Performanțele celor două sisteme sunt sensibil echivalente. Cei trei sateliți de astăzi s-ar fi adăugat celorlați 23 și ar fi fost suficienți pentru un sistem funcțional, care are nevoie de minim 24 de sateliți plus alți câțiva de rezervă. Dezvoltat din 1976 și completat în 1995, sistemul a fost lăsat în paragină datorită costurilor prea mari pentru întreținerea sa. O serie de lansări de noi sateliți din ultimii ani au redat în folosință sistemul rusesc de poziționare globală.