Voluntarii ESA pentru Mars500

ESA a anunțat ieri numele voluntarilor săi selectați pentru programul Mars500. Romain Charles și Diego Urbina se vor alătura grupului format din trei ruși și un chinez într-o simulare a unei misiuni marțiene. Timp de 520 de zile, grupul de șase voluntari vor fi izolați de lumea exterioară și reacțiile lor vor fi atent analizate de o echipă mixtă de cercetători. Se va simula drumul până la Marte, activitățile acestora pe suprafața planetei roșii (trei dintre voluntari vor simula rămânerea pe orbită, în timp ce ceilalți trei vor simula o aterizare pe Marte), dar și întoarcerea echipei înapoi pe Pământ. SIngurul contact cu exteriorul vor fi comunicațiile cu echipa de monitorizare, dar și un acces la internet, care va suferi o întârziere de maxim 40 de minute, pentru a simula situația reală, dacă cei șase ar fi într-adevăr în apropierea lui Marte.

Diego Urbina este un italian cu experiență în activitățile spațiale în timp ce francezul Romain Charles este manager al calității în cadrul unei firme de materiale compozite. Cei doi vor petrece cele 520 de zile în incinta Institutului Rusesc pentru Probleme Biomedicale din Moscova, într-un simulacru de navă spațială cu un spațiu de 550 metri cubi, executând activități similare cu cele efectuate de astronauții de pe Stația Spațială Internațională: un ciclu de cinci zile lucrătoare urmate de două zile libere (cu excepția cazurilor de urgență), în care vor efectua experimente, exerciții fizice,  etc. Echipajul Mars500 va avea la dispoziție încă de la început cantitatea de hrană necesară întrgii perioade, pe care vor trebui să o împartă rațional între ei, până la sfârșitul experimentului. Mars500 va începe la inceputul lunii iunie.