Record pentru Opportunity

Roverul Opportunity a stabilit astăzi recordul pentru cea mai longevivă sondă aflată în funcţiune pe suprafaţa lui Marte. Înainte de Opportunity, recordul a fost deţinut de prima sondă care a aterizat cu succes pe suprafaţa planetei roşii, Viking-1 (NASA), care a funcţionat 6 ani şi 116 zile (între 1975 şi 1980). Opportunity se află pe Marte din 25 ianuarie 2004 şi, deşi dă unele semne de oboseală, continuă să îşi facă treaba pentru care a fost trimisă pe planeta vecină.

Peste câteva luni s-ar putea însă ca Spirit să preia acest record, aceasta ajungând pe Marte cu 21 de zile înaintea lui Opportunity. În prezent, Spirit este în hibernare şi nu mai trimite date spre Pământ, iarna marţiană obligând echipa de la sol să conserve energie de la bord pentru funcţionarea sistemelor critice pentru supravieţuire, însă dacă energie solară pe care o va primi în timpul verii marţiene va fi suficientă pentru ca roverul să îşi revină din amorţeală, acesta va deveni atunci deţinătorul recordului menţionat mai sus.