Coliziune spectaculoasă

Telescopul spațial Hubble a surprins una din cele mai extraordinare imagini din lunga sa carieră. După estimări preliminare se pare că este vorba despre rămășițele recente (de ordinul zilelor) ale unui impact între doi asteroizi neidentificați până în prezent. Acest eveniment este atât de rar încât până acum nu aumai fost observate astfel de urmări, imaginea de la Hubble fiind prima de acest fel. Cercetătorii au exclus ca unul din cele două corpuri să fie o cometă (iamginea seamănă cu cea a unei comete), pentru că în acest caz, emisiile gazoase produse în urma impactului ar fi fost detectate folosind instrumentele de la sol, lucru infirmat de echipele de cercetători. Cel mai probabil este vorba de doi asteroizi care au suferit o ciocnire extrem de violentă (viteza celor două corpuri inițiale a fost estimată la cel puțin 5 km/s) iar punctul luminos din imagine este ceea ce a supraviețuit coliziunii, un fragment de 140 de metri diametru. Imaginea este prezentată în culori false, fiind prelucrată după datele trimise de Hubble, și prezintă imaginea rămășițelor impactului în spectrul vizibil. Coada asemănătoare cu a unei comete este rezultatul vântului solar, care a împrăștiat rămășițele, traiectoriile fragmentelor rezultate în urma impactului putând fi văzute în partea de jos a imaginii.

Fenomenul nu prezintă pericol pentru Pământ, el având loc dincolo de orbita lui Marte, explozia produsă în urma coliziunii a fost una cinetică, fără material radioactiv implicat, deși a depășit ca intensitate orice explozie nucleară de pe Pământ.

Imagine: Hubble.