Kepler a descoperit 5 planete noi

Lansat pe orbita Pământului în data de 6 martie 2009, telescopul spațial Kepler, ce are ca misiune identificarea de noi exoplanete (planete aflate dincolo de sistemul nostru solar) a descoperit deja 5 astfel de corpuri cerești, de dimensiuni apropiate de diametrul lui Neptun sau mai mari decât Jupiter. Aceste rezultate au fost comunicate în cadrul unei conferințe de presă de către membrii echipei științifice care coordonează telescopul. Alte câteva sute date care pot fi posibile planete au fost deja identificate și urmează să fie în detaliu analizate.

Kepler analizează fluctuațiile în strălucirea unei stele, cauzate de o astfel de exoplanetă care, în orbita sa, se interpune între telescop și steaua respectivă, motiv pentru care descoperirile exoplanetelor mari, de dimensiunea lui Jupiter sau chair mai mari, sunt mult mai ușor de realizat decât observațiile exoplanetelor de diametrul Pământului, de pildă.