Noi indicii despre forme de viaţă pe Marte

Nivelul ridicat de metan din atmosfera lui Marte nu poate fi produs în totalitate de meteoriţii care lovesc Planeta Roşie, după cum au demonstrat cercetătorii într-o lucrare publicată în Earth and Planetary Science Letters. Asta datorită faptului că reacţiile care au loc în atmosfera marţiană între metan şi radiaţia solară duce la disiparea lui, însă Marte se pare că are o sursă de metan astfel încât concentraţii mari ale acestuia se găsesc constant în atmosferă, iar acest lucru nu se poate întâmpla prin procese fizico-chimice suferite de meteoriţii care penetrează atmosfera planetei, deoarece metanul produs în acest fel nu se poate acumula la nivelul existent în prezent. În urma calculelor efectuate de cercetători, anual s-ar produce 10 kilograme de metan prin dezintegrarea meteoriţilor în atmosfera marţiană, în timp ce cantitatea de metan care alimentează anual atmosfera planetei este de 100 – 300 tone de metan.

În acest caz, cercetătorii mai au de investigat două ipoteze: ori metanul este produs prin procese geologice la suprafaţa planetei, printr-un mecanism încă neverificat, ori responsabil de cantitatea mare de metan ar fi metabolismul unor microorganisme de pe suprafaţa lui Marte.

NASA şi ESA pregătesc o misiune comună în 2018 pentru a căuta sursa metanului de pe Marte.

Imagine: NASA Solarsystem Collection