Primul test pentru Ares I

Testul precedent, din 27 august, a fost oprit cu 20 de secunde înainte de pornire din cauza unor probleme electrice. Cu toate acestea, testul de joi, al primei trepte a rachetei Ares I, a fost unul cu succes. Cercetătorii au cules date legate de acustică, de puterea motorului și mai ales vibrațiile rachetei, date care vor fi extrem de folositoare inginerilor însărcinați cu finalizarea rachetelor Ares I și Ares V. Următorul test este planificat pentru vara anului următor. Structura rachetei este asemănătoare cu cele două boostere cu combustibil solid (SRB – solid rocket booster) care în prezent sunt folosite pentru a lansa naveta spațială. Forța generată de Ares I în cadrul acestui test a fost de aproximativ 16 MN, mai puțin de jumătate din forța generată de Saturn V.

Ares I este parte esențială a viitorului program Constellation și dacă finanțarea pentru acest program va supraviețui următoarei runde de negocieri administrative, va fi viitoarea rachetă care va duce oameni spre Lună și posibil și spre Marte, împreună cu Ares V, o variantă mult mai mare și mai puternică, care va fi folosită pentru transportul de materiale, Ares V urmând să bată recordul lui Saturn V care până în prezent a rămas racheta cea mai puternică construită vreodată.