Culorile din imaginile Hubble

Spectrul electromagnetic se întinde de la 0.01 nm până dincolo de 1000 km, din care ochii nostrii percep doar porțiunea extrem de limitată, cuprinsă între 400 – 700 nm. Aici sunt toate culorile și nuanțele perecepute de ochiul uman. Însă o stea sau o nebuloasă emite pe o plaja mult mai largă, iar pentru a putea folosi informațiile emise de un astfel de obiect, cercetătorii au creat un cod al culorilor, pentru a crea reprezentări ale unui fenomen sau obiect potrivit scopului lor de la un moment dat. Astfel, unii doresc să vadă doar radiațiile UV emise de o stea, sau doar cele in unde radio. Publicul larg, pe de altă parte, dorește să vadă o imagine artistică, plăcută sua spectaculoasă a unei nebuloase.

Astfel, spre exemplu nebuloasa Eagle din imagine a fost colorată după următorul cod: cu verde este colorat locul unde se găsesc atomi de hidrogen, ionii de sulf sunt roșii iar oxigenul dublu ionizat este verde. Aceste trei culori suprapuse dau restul simfoniei coloristice din imagine. Dacă ne-am afla la bordul unei nave stelare și am fi apropiați de această nebuloasă, imaginea pe care am vedea-o ar diferii foarte mult de imaginea cu care suntem obișnuiți. Probabil o imagine mult mai roșiatică sau portocalie, deoarece ionii de hidrogen și sulf emit în realitate o radiație percepută de noi ca fiind culoare roșie, în timp ce ionii de oxigen dublu ionizați ar fi percepuți ca o nuanță verde. Mai multe detalii, pe site-ul Hubble.